Algarve, guide pratique : cap sur le sud en famille !

9 juillet 2019

L’Algarve, petite région lovée à l’extrême sud du Portugal est en passe de devenir une des destinations soleil les plus prisées des vacanciers. Entre océan Atlantique et mer Méditerranée elle offre une côte pleine de contrastes : longues plages de sable fin à l’est, criques fouettées par la mer et grottes à l’ouest. Little Guest vous donne quelques-uns de ses secrets pour découvrir ce petit bout de la péninsule ibérique en famille !

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L’Algarve est une région métissée et ses influences multiples s’écrivent dans son paysage et dans sa culture. D’ailleurs, le nom de « Algarve » viendrait de l’arabe « Al-Gharb », qui signifie « l’Ouest ». Les traces de l’occupation musulmane, datée du Moyen-Âge, sont encore perceptibles, notamment dans les lignes des maisons joliment blanchies à la chaux sur lesquelles cascadent les bougainvilliers.

La région a beau être petite, elle regorge d’une diversité remarquable de paysages. Depuis le littoral et ses lagunes jusqu’aux vergers fertiles du Barrocal en passant par les zones montagneuses autour du Mont Foia, petits et grands en ont plein les yeux !
Ouverte sur l’océan, l’Algarve vit en osmose avec la grande bleue : Depuis plusieurs siècles déjà les grands navigateurs ont marqué son histoire tandis que la pêche et les activités aquatiques qui foisonnent sur ses plages rythment les journées des locaux et des estivants.

 

L’ALGARVE, EN BREF…

Capitale régionale : Faro
Monnaie : euro
Langue : portugais
Coût de la vie : très abordable
• La meilleure période pour visiter l’Algarve : Le soleil brille toute l’année en Algarve. Le printemps et l’automne sont des périodes idéales, la région étant un peu moins fréquentée qu’en été.

 

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Le contraste entre le bleu de la mer, l’ocre des falaises et la blancheur des villages…

 

2 – LES INCONTOURNABLES

• Se confronter à la beauté brute des plages de l’ouest de l’Algarve. Battues par les vents et animées par les courants de l’Atlantique, elles sont d’excellents spots de surf. Les plus petits prennent plaisir à regarder les surfeurs s’agiter sur les vagues pendant qu’ils réalisent un château de sable.

• Emprunter la route des châteaux forts et des forteresses, vestiges médiévaux d’un temps révolu, alors que le Portugal était occupé par les musulmans. Après l’impressionnante Forteresse de Sagrès, accrochée au Cap St Vincent (la pointe la plus occidentale de l’Europe), ne manquez pas de grimper en haut des onze tours de la muraille de Silves desquelles on peut admirer un beau panorama. Petits chevaliers, en garde !

• Prendre la route des montagnes pour s’évader en direction de la ville thermale de Caldas de Monchique. Lovée dans une petite vallée verdoyante, la qualité de son eau est réputée depuis l’époque romaine ! Une halte bien-être au pied des majestueux Monts Foia et Picota.

• Partir en croisière au large d’Albufeira, à la découverte de sa côte très découpée. Formée de roches aux contours parfois étonnants et teintée de nuances ocres, elle est encore magnifiée par les rayons du soleil couchant. La grotte de Benagil et sa fenêtre naturelle font partie de ses merveilles naturelles. Envie d’un retour dans le passé ? Le San Bernada, un bateau à voile digne des plus grands pirates, vous embarque à l’abordage des plus belles grottes marines.

• Après avoir parcouru les paysages champêtres du Barrocal, bande de terre fertile entre mer et montagne, flâner devant les étals du marché de la charmante petite ville de Loulé. Installé dans une splendide halle néo-mauresque, il regorge de produits locaux : figues fourrées, pâte d’amande, artisanat local, etc. Faites de la place dans vos bagages !

• S’imprégner des influences orientales de Tavira, ville blanche où le charme des maisons habillées d’azulejos se conjugue à la douceur de vivre. Quand ils flânent dans les venelles, les petits curieux prennent soin d’ouvrir grands leurs yeux : les heurtoirs des portes anciennes prennent parfois la forme d’élégantes mains. Qui en trouvera le plus ?

• Faire une pause nature dans les dunes sauvages du parc naturel de la Ria Formosa. Ce lagon de 60km s’étend le long de l’océan et décline un chapelet de charmantes îles aux plages de sable blanc. On y croise une foule d’oiseaux migrateurs et même des flamants roses, dans un cadre apaisé. L’endroit est parfait pour partir en balade entre deux baignades !

• Perfectionner son swing, en plein cœur du triangle d’or de l’Algarve ! Les greens de Vale do Lobo et de Quinta, stations de golf primées, ont une excellente réputation ! Au retour, pourquoi ne pas faire un détour par l’Ingreja de sao Lourenço (Almancil), église baroque entièrement tapissée d’azulejos. Du sol au plafond, elle dégage une harmonie de bleus et de blancs aussi apaisante que rafraîchissante.

• Tremper ses lèvres dans l’emblématique Galão, grand café au lait qui se boit accompagné de pâtisseries à base de farine de caroube (fruit d’un arbre typique des vergers de l’Algarve), de figues et d’amandes. Un délice à la saveur tout à fait locale !

 

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Les azulejos, un nom qui fait rêver d’exotisme !

 

3 – HÔTELS POUR LES FAMILLES

De l’est à l’ouest, de nombreux hôtels familiaux de luxe émaillent la côte. Pour profiter de la douceur de vivre portugaise, les tribus n’ont que l’embarras du choix !

  • Situé à l’extrême ouest de l’Algarve, le Martinhal Sagres est un domaine idéal pour les familles, comme en témoignent les nombreuses distinctions dont il est couronné. Elu « Meilleur Resort Famille d’Europe » en 2014, il propose un ensemble de villas et de suites agréables à vivre. Leur décoration contemporaine, mêlant matières naturelles et teintes claires se fond parfaitement avec la nature préservée du parc naturel de la côte Vicentine dans lequel il est sis. Bonne nouvelle pour les tribus, les enfants de tout âge sont pris en charge au Martinhal Sagres ! En plus du Baby Club pour les petits bouts de choux de 6 à 23 mois, le Kids Club s’adresse aux enfants de 2 à 5 ans tandis qu’un programme plus dynamique attend les 6-9 ans au Fox club. Les ados trouvent également leur compte à l’Explorer Club et au Club Blast qui les accueille jusqu’à 17 ans. Le Martinhal Sagres est un point de chute idéal pour explorer la côte sauvage et les paysages préservés de l’ouest.

 

  • C’est au sommet d’une falaise surplombant l’Atlantique, niché au cœur de la ville historique de Lagos, que l’on découvre le luxueux Cascade Wellness & Lifestyle Resort. Non loin des plus belles plages de l’Algarve et de leurs majestueuses falaises ocres, il allie esprit balnéaire et tranquillité. Ses chambres à l’esthétique épurée intègrent, par petites touches, des clins-d’œil à l’architecture locale : parois d’azulejos, loggias ou encore colonnades d’inspiration méditerranéenne. Dépaysant ! Pendant que les parents profitent du spa ou du golf, le Caskiddy accueille les enfants de 3 à 12 ans. Véritable lieu d’aventures et de découvertes on y pratique ensemble et dans la bonne humeur toutes sortes d’activités culturelles, artistiques et sportives, inspirées par l’écoresponsabilité.

 

  • Non loin de Faro, capitale de l’Algarve, Le Martinhal Quinta est un véritable petit village entouré de jardins, qui offre à chaque famille confort et intimité. Les villas sont soigneusement décorées dans un camaïeu de tons clairs et sables, rappelant le style des villas côtières. Alors que les toits à quatre pans rappellent l’architecture locale, les sols pavés de pierre garantissent un maximum de fraicheur à l’intérieur. Par le biais de jeux et d’activités, les enfants de 6 mois à 8 ans sont invités à être aussi curieux et vifs que des petits renards, comme l’indique le nom du kids club, Raposinhos, qui signifie renard dans la langue du pays. Au sein de l’hôtel, la Blue Room est également un endroit où petits et grands peuvent s’amuser et se faire de nouveaux amis, indépendamment du Kids Club.

 

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Les villas du Martinhal Quinta, l’art de vivre à la portugaise…

 

4 – RESTAURANTS KIDS-FRIENDLY

  • Chez Vista ce n’est pas que la vue qui est belle ! Les assiettes du Chef João Oliveira sont de véritables compositions artistiques mêlant les goûts et les couleurs tout en mettant à l’honneur les produits locaux. Les fruits de mer, clams, couteaux et algues sont relevés par un zeste de poire ou le croquant des amandes vertes. Ce restaurant à l’atmosphère contemporaine a décroché une étoile Michelin. Que les gourmands se réjouissent, l’Algarve est la région du Portugal qui compte le plus de restaurants étoilés ! Infos pratiques : Av. Tomás Cabreira 1, 8500-510 Portimão, Portugal ; +351 282 460 280
  • Pour changer des fruits de mer, les familles trouveront leur bonheur à la Steakhouse Bovino. Le bœuf est au cœur de la philosophie de ce restaurant où la viande est de première qualité. Avec ses lampes design, son sol carrelé et ses grandes fenêtres, le Bovino déploie une ambiance singulière. En plus du menu enfant, adapté aux petits estomacs, l’aire de jeux dédiée aux bambins fera le bonheur de tous. Pendant que leurs petits s’amusent, Maman et Papa pourront goûter les cocktails maison du Bovino. Infos pratiques : Quinta do Lago, Roundabout 6, Rua Formosa, Quinta do Lago, 8135-162 Almancil, Portugal. +351 289 007 863.
  • Nappes à carreaux et copieuses platées, voici un restaurant portugais sans prétention comme on les aime ! Le Restaurante Prazeres propose des plats aux saveurs locales qui mettent à l’honneur les fruits de mer : farandole d’huîtres, crevettes snackées à la coriandre et poissons fraîchement pêchés. Cette adresse familiale, propose également des cataplanas, plat typique de l’Algarve. Servi dans un plat concave, les aliments sont cuits à la vapeur ce qui leur donne une saveur absolument unique. Les familles aiment ce restaurant autant pour ses plats savoureux et pour les petites attentions à destination des bambins ! Infos pratiques : Av. 5 de Outubro 94, 8700-302 Olhão, Portugal. +351 289 703 656.
  • Gigi’s est une légende sur la cote de l’Algarve. Touristes ou locaux, tous se pressent autour des tables de ce restaurant spécialisé dans les poissons grillés. L’endroit perdu en pleine nature, s’apparente à une cabane de bois accrochée à une dune. Les enfants adorent l’esprit robinson des lieux et surtout les passerelles de bois que l’on doit emprunter pour s’y rendre. Infos pratiques : Quinta do Lago South Portugal, Almancil, Portugal. +351 964 045 178.

 

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Grottes et criques au coucher du soleil …

 

5 – LES PLUS BELLES PLAGES

Sauvage et indomptée, la Praia de Cordoama est un peu à l’écart des circuits touristiques. Entourée de hautes falaises noires, on l’atteint par une petite route sinueuse. Face à l’Océan Atlantique, cette plage noyée d’embruns plait tout particulièrement aux surfeurs. Les familles l’apprécient moins pour la baignade que pour une promenade les pieds dans l’eau, face à l’immensité.

  • La Praia de Dona Ana, est une charmante crique entourée des falaises ocres emblématiques de cette partie de la côte. Calme et protégée, elle est idéale pour une baignade familiale après la visite de la ville balnéaire de Lagos. A quelques encablures, le cap de la Ponta da Piedade est particulièrement prisé pour sa côte aux reflets dorés que la mer a façonnée à sa manière !
  • Située au cœur du « triangle d’or de l’Algarve » la Praia de Quinta do Lago est particulièrement appréciée des familles. Un large éventail de sports nautiques est proposé pour les plus aventureux tandis que les gourmands se pressent sur la terrasse du célèbre restaurant de poissons « Gigi ». Bonne nouvelle, Quinta do Laguo est située tout à côté de l’hôtel Martinhal Quinta !
  • Sans aucun doute, la Praia do Barril est notre coup de cœur ! On atteint ce petit paradis au sable doré et aux eaux limpides en empruntant, à pied ou en petit train, un agréable circuit au travers de la lagune. Les bambins vont adorer ce voyage à la rencontre des mouettes et des crabes ! La beauté authentique de cette longue bande de sable fin, doit beaucoup aux maisonnettes traditionnelles qui la bordent. Reconverties en cafés et petits restaurants elles sont les vestiges de la communauté de pêcheurs au thon qui y étaient installée jadis.

 

6 – ACTIVITÉS POUR LES ENFANTS

  • Tout le long de la côte, de nombreuses excursions en bateau permettent aux familles de prendre le large pour aller observer les cétacés. En plus de découvrir la côte, voguer parmi les bancs de dauphins est une expérience qui a toutes les chances de devenir inoubliable. De nombreuses compagnies proposent des tours en mer, en catamaran, petits bateaux, kayaks et même vaisseau pirate ! Informations pratiques.
  • À la recherche d’un retour dans le temps ? D’un endroit qui vous renseigne sur l’histoire et les traditions locales tout en étant ludique ? Le Parque da Mina permet de visiter une maison rurale du XVIIIe siècle, de partir sur les traces des mineurs ? mais aussi d’approcher et de nourrir des poneys ou des chèvres. Installé dans un grand jardin fleuri, l’endroit se prête bien à un pique-nique familial. Infos pratiques : A partir de 5€/enfant jusqu’à 11ans ; à partir de 8€/adulte ; 21 € pour une famille (2 adultes et 2 enfants). Parque da Mina, Caldas de Monchique The Boi Valley Site, CCI 171, Monchique 8550-391 Portugal. Itinéraire
  • Besoin d’inspiration pour vos châteaux de sable ? Pourquoi ne pas faire un détour par Fiesa, Sand city, l’un des plus grands parcs à thème rassemblant des sculptures de sable. Plus de 35 000 tonnes de sable sont façonnées selon différents thèmes donnant vie à des sculptures allant jusqu’à 12 mètres de haut. Chaque année, un thème différent est exploité allant de la mythologie aux contes. De nuit, ces étranges oeuvres d’art sont mises en valeur par un jeu de lumière. Insolite et impressionnant ! Infos pratiques : A partir de 5.90 €/enfant ; à partir de 11€/adulte ; 21 € pour une famille (2 adultes et 2 enfants). Fiesa, Sand city, Estrada Municipal 524, Lagoa, Pera 8365-213, Portugal. Itinéraire

 

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Un monde fascinant, sculpté dans le sable à Fiesa Sand City !

 

7 – MÉTÉO & CLIMAT

Ce n’est pas un secret, au sud du Portugal il fait bon en toute saison. Même aux heures les plus chaudes de l’été, l’atlantique souffle une brise agréable et bienvenue. Au cours de l’année, les températures maximales varient entre 15 et 31 degrés. En hiver, le thermomètre ne descend que très rarement en dessous de 0 et le soleil est toujours au rendez-vous !
Juillet et aout sont les saisons les plus touristiques, mais le printemps et l’automne sont également des saisons idéales pour découvrir les paysages du sud de la péninsule ibérique.

 

8 – SE DÉPLACER

Louer une voiture reste la meilleure option pour visiter l’Algarve et être libre de se promener aussi bien sur le littoral que sur les collines du Barrocal. D’ailleurs le réseau routier est en très bon état. On retrouve les agences principales (Europcar, Sixt, Avis, …) à l’aéroport de Faro. Pratique !

Prendre le train est aussi une option envisageable : Il y a des gares dans toutes les villes principales entre Lagos et Vila Real de Santo António. Plus d’informations sur le site officiel de la compagnie de trains portugaise.

 

LE SAVIEZ-VOUS ?

  • En Algarve, il y a environ 3 000 heures de soleil par an, ce qui fait l’équivalent de 300 jours : un beau record !
  • Le Portugal produit 70% du liège exporté dans le monde. En Algarve on croise de nombreux chênes lièges qui produisent cette matière. L’occasion d’avoir une petite pensée pour cette belle région lorsque vous ouvrirez votre prochaine bouteille…
  • La côte portugaise fait partie des meilleurs spots de surf du monde ! Merci l’océan Atlantique !
  • On connait tous le Barcelos, ce coq incontournable au Portugal ! L’hirondelle est aussi l’un des symboles du Portugal et il est très fréquent d’en croiser des répliques décoratives en céramique, accrochées aux murs des restaurants ou des terrasses. Pour les lusitaniens, l’hirondelle est un symbole de l’amour, de la fidélité et… de la famille !

Sources

 Le Routard, Visit Algarve ; Visit Portugal  ; Le Monde

 

Mylene Mylène

 

Mylène, 28 ans, passionnée d’art et de voyage, originaire de Strasbourg, France

Little-guest-Algarve Cascade Wellness & Lifestyle Resort ***** - Lagos, Portugal
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