Guide pratique : Halkidiki, péninsule plein soleil

7 août 2019

Avec son nom chantant Halkidiki (Chalcidique dans la langue de Molière), est une destination trop peu connue des vacanciers. Pourtant, les trois péninsules de cet attachant morceau de Grèce sont tout aussi splendides que le Péloponnèse ou les Cyclades. Pour les familles qui cherchent l’alliance parfaite entre plaisirs de la mer, paysages variés et culture ancestrale, cette partie de la Grèce est à découvrir absolument !

 

 

1 – HALKIDIKI, en bref…

  • Capitale régionale: Thessalonique
  • Monnaie:  euro
  • Langue:  grec
  • Cout de la vie:  très abordable
  • La meilleure période pour visiter la région : pour profiter de la mer, préférez l’été de début juin à mi-septembre. L’automne et le printemps sont également des saisons idéales pour partir à la découverte des paysages grecs.

 

2 – CARTE POSTALE

Encore peu connue, la Chalcidique (Halkidiki) est le secret bien gardé des grecs. Sillonnée par de petites routes au travers de paysages vallonnés, c’est une région qui se mérite ! Située au Nord-est de la Grèce, elle étend paresseusement ses trois péninsules dans une eau dont le bleu ferait pâlir celui du ciel ! A l’ombre du Mont Olympe, montagne des dieux, ces trois langues de terre baignées par la mer Egée présentent des paysages et une identité singulière.

  • A l’Ouest, Kassandra, adorée des estivants, est bordée de nombreuses plages autour desquelles se blottissent de petits villages de pêcheurs.
  • Au centre, Sithonia déploie des paysages préservés où les montagnes couvertes d’imprenables forêts de pins s’élançant élégamment dans la mer.
  • Enfin, Atké la troisième péninsule, abrite le Mont Athos. Mystérieuse et figée dans un autre temps, cette montagne sacrée est ponctuée de monastères accrochés à de vertigineuses falaises : aussi inaccessibles que fascinants.

Terre des Dieux pour les uns, Pays d’Alexandre le Grand et berceau d’Aristote pour les autres, plusieurs siècles d’histoire s’entrecroisent dans ces paysages sauvages mâtinés d’un patrimoine archéologique incomparable.

 

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Jeux de lumière sur le Mont Athos

 

3 – Les incontournables

 

A L’EST

  • Quitter un instant la grande bleue des yeux pour aller se perdre dans la verdure de la forêt jusqu’aux cascades de Varvara, petit cours d’eau rafraîchissant auquel on accède par un sentier secret. Itinéraire. 
  • Tenter de percer les mystères du Mont Athos, sur lequel plus de 20 monastères et 2200 moines sont installés. Seuls les hommes sont autorisés à fouler le sol de cette principauté hors du commun : profitez d’une croisière en famille pour admirer de la mer ce mont mythique. Itinéraire.
  • Partir sur les traces du grand penseur Aristote au fil du golfe Strymonique et dans l’ancienne ville de Stagire où des archéologues affirment avoir retrouvé son tombeau. Un sentier lui est dédié et permet de découvrir la Grèce autrement. Itinéraire.
  • Voyager d’îles en îles dans le petit archipel de Vourvourou. S’arrêter un instant sur l’île de Diaporos entourée d’un incroyable lagon bleu pour se baigner dans ses eaux peu profondes. Embarquer sur un kayak ou un voilier pour approcher de plus près la côte sauvage. Itinéraire. 

 

DANS LE CENTRE

  • Sillonner les petites routes au travers des paysages vallonnées de la péninsule de Sithonia. Après s’être enivrés des parfums dégagés par les pins maritimes, se rafraîchir dans l’une de ses nombreuses criques, ourlées d’une eau cristalline.
  • Se prendre pour les marins, le temps d’une visite de l’impressionnante Baie de Koufos. Véritable muraille naturelle, ce port réputé imprenable est déjà mentionné dans l’Antiquité. On raconte que, depuis cet espace préservé, on n’entend même pas le bruit du large…tendez l’oreille ! Itinéraire.
  • Se laisser surprendre par le vignoble grec et les nombreuses variétés qui s’y développent : au sein du Domaine de Porto Carras entre Asyrtiko, Athiri, Malagouzia ou Sauvignon Blanc…il n’y a que l’embarras du choix ! Toute la famille enfourche son vélo pour partir à l’assaut des coteaux. Maman et Papa en profitent pour déguster l’élixir local entre deux balades !  Itinéraire

 

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Plus on est de fous, plus on rit !

 

A L’OUEST

  • Se laisser saisir par les secrets de la Grotte de Petralonà cachée au pied du Mont Katsika. En plus des nombreux stalactites et stalagmites qui hérissent ses parois, on y apprend beaucoup sur le squelette de l’homme de Petralonà. Vieux de 700 000 ans, il a été retrouvé dans l’excavation et reste un objet de fascination, autant pour les touristes et que pour les scientifiques. Itinéraire. 
  • Déambuler entre les vieilles pierres du village d’Afytos et se laisser prendre par le charme de ses ruelles. De sa terrasse de pierre, on admire la vue imprenable sur la mer. Poursuivre la route en direction de Kassandrino, petite localité pittoresque entourée de pins centenaires. Itinéraire. 
  • S’attabler pour goûter aux assiettes de poulpe subtilement grillé, accompagné de miel et de quelques quartiers de figues : une spécialité gorgée de soleil où les saveurs de la terre et les délices de la mer se rejoignent ! Le poulple, oktopus en grec, fait partie des essentiels de la cuisine de la mer Egée.
  • Se laisser charmer par les spectacles en plein air du Festival de Kassandra qui fait vivre l’Amphithéâtre de Siviri pendant les moins de juillet-août. Depuis 20 ans des pointures de la musique tels que Ray Charles ou Evanthia Rempoutsika se donnent rendez-vous dans ce village de pêcheurs. Petits et grands sont séduits par l’ambiance singulière de cette manifestation estivale. Itinéraire.

 

4 – HÔTELS POUR LES FAMILLES

 

KASSANDRA

  • Le Porto Sani est un petit bijou niché sur le rivage de la péninsule de Kassandra. Tout récemment, cet établissement a été élu dans le « Top 10 des hôtels de luxe dans le monde » par les TripAdvisor Travellers’ Choice Awards 2019. D’ailleurs, vous pouvez consulter notre article à ce sujet juste ici ! Avec ses panoramas sur le mont Olympe, ses deux plages privées et ses programmes bien-être sur mesure, cette adresse intimiste séduit les familles exigeantes à la recherche de quiétude et de dépaysement. Dans un esprit shabby-chic légèrement bohème mariant le grège, le crème et le blanc le Porto Sani est la définition du luxe sans ostentation. Les Suites familiales et leurs généreuses proportions accueillent les tribus dans un confortable écrin. Les bambins n’ont que l’embarras du choix et l’établissement leur propose une gamme d’activités digne de vrais professionnels : des stages de football en partenariat avec la Fondation Chelsea FC sont organisés pour les futurs Messi et Ronaldo âgés de 4 ans à 16 ans. Les mordus de tennis ne sont pas en reste et peuvent fouler la terre battue avec des coachs au centre Rafa Nadal Tennis ! Génial entre deux baignades !
  • La Grèce est définitivement une destination family-friendly ! Somptueux hôtel 5 étoiles établi au nord de la Grèce, le Sani Club, récemment élu dans le « Top 10 des meilleurs hôtels pour les familles du monde » par les TripAdvisor Traveller’s Choice Awards 2019, a tout pour plaire aux familles et aux amoureux de la nature. Niché sur la péninsule de Kassandra, au cœur d’une réserve privée de 400 hectares, Sani Club est bordé par une plage de sable blanc tandis que de l’autre côté de la baie s’élève le Mont Olympe. A l’ombre de la montagne des dieux, toute la famille est transportée dans un monde à part, entre les eaux limpides de la mer Egée et le vert éclatant de la forêt de pins avoisinante. Du point de vue de ses services famille, le Sani Club n’est pas en reste et propose à ses petits hôtes une large palette d’activités : mini jeux Olympiques ou randonnées nocturnes sont au programme, sans oublier la gamme d’activités nautiques et les initiations à la voile.

 

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Murs de pierre sèche, pins et olivier et…la mer à perte de vue ! (Sani Club)

 

GOLFE DE THORONEOS

  • Lové dans le golfe Thermaïque, c’est au cœur de la péninsule grecque de Chalcidique, en lisière d’une superbe plage de sable fin de 350 mètres, que vous attend le prestigieux hôtel all inclusive Ikos Oceania. Avec ses extraordinaires panoramas sur la mer Egée et la campagne environnante, ce luxueux complexe séduit les familles exigeantes à la recherche de quiétude et de dépaysement. Pas moins de 11 options de logement sont proposées, depuis le confort des chambres intimistes jusqu’aux agréables bungalows familiaux pouvant accueillir jusqu’à 6 personnes. En plus de son accès direct à la mer, cet établissement a été pensé pour les enfants de 4 mois à plus de 12. Chaque tranche d’âge bénéficie de services et d’activités adaptées : baby-club, kids-club, teens-club, activités ludiques, créatives ou sportives.
  • L’hôtel all inclusive Ikos Olivia est l’un des plus beaux hôtels de Grèce, à l’architecture contemporaine, niché au cœur d’une splendide réserve naturelle de 8 hectares. Murs de pierre sèches et oliviers centenaires dressent un décor authentique rythmé par le bruit de la mer venant lécher la plage en contrebas. Sur 450 m elle s’étend paresseusement pour le plus grand plaisir des familles. Dès l’âge de 4 mois, les bébés sont pris en charge à la crèche Héros par des puéricultrices qualifiées et attentionnées. Le Kids-club du resort (de 4 à 11 ans)  est réputé pour ses activités sportives ainsi que ses sorties gourmandes « crème glacée »… tout est dit !

 

 

5 – RESTAURANTS KIDS-FRIENDLY

  • Derrière sa façade blanche tout à fait pittoresque, le Massalia sert des plats traditionnels dans une ambiance qui évoque la Grèce dans ce qu’elle a de plus typique. On imagine très facilement dîner sur sa charmante terrasse, dans la douceur d’une soirée d’été. Au menu ? Galettes de courgettes, calamars aux haricots verts et tomates ou encore pieuvre à la betterave et aux oignons caramélisés… Entre deux plats, les enfants peuvent aller jouer sur la placette adjacente ou dans l’aire de jeux toute proche !
  • A la recherche d’un endroit branché convenant aussi aux plus jeunes ? Dans une ambiance savamment tropicale assortie d’une touche de fantaisie, L’Éléphant Beach Bar sert de rafraîchissants cocktails, des jus savoureux et des encas sur le pouce. Ses balançoires, ses petites cabanes de bois et ses gros coussins colorés feront le bonheur des petits qui pourront jouer sur la plage pendant que leurs parents profitent de leurs boissons ou se prélassent sur les transats de l’établissement.  Itinéraire. 
  • La Platanorema Farm, est une exploitation agricole perdue dans les montagnes. Sis dans un environnement naturel exceptionnel, cet établissement familial est plus qu’un restaurant. La majorité des ingrédients proviennent de la ferme (viande, fromage, légumes). Ne manquez pas les pitas, cuite au feu de bois devant vos yeux ou les tartes traditionnelles accompagnées d’excellentes salades grecques de la première fraîcheur. Platanorema est l’endroit rêvé pour les enfants, qui peuvent câliner et nourrir les animaux, faire une promenade à cheval ou encore s’initier à la poterie.
  • Dans un autre registre, l’Atelier Restaurant de l’Avaton Luxury Villas Resort propose une cuisine raffinée et créative. Enfant du pays, le Chef Panagiotis Papadopoulos connaît mieux que personne la subtilité des saveurs locales. Poissons et fruits de mer (notamment les moules qui font la réputation de la région) tout juste péchés sont rehaussé par la saveur poivrée du basilic noir, les célèbres olives noires d’Halkidiki ou une touche de fromage de la région. Itinéraire. 

 

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Le poulpe grillé rehaussé de quelques herbes et d’huile d’olive, l’une des spécialités de la péninsule

 

6 – ACTIVITÉS FAMILIALES

  • Outre ses plages, ses eaux qui déclinent bleu clair et bleu foncé, les fonds marins grecs sont également riches d’une abondante faune marine. Non loin de Sarti, la baie de Kalamisti accueille une école de plongée très active, le Dolphin diving center. Petits et grands se réjouissent pour voguer entre les grottes sous-marines et les coraux, et peut-être avoir la chance de bénéficier de séances de plongée nocturnes ! Intinéraire.
  • Pour ceux à qui la mer ne suffit pas, les toboggans du parc aquatique de Waterland et leurs incroyables circonvolutions permettent aux familles s’amuser dans les eaux douces de ses nombreuses piscines. Au cœur de l’île aux pirates, les petites canailles s’amusent comme des fous tandis que les amateurs d’acrobaties se retrouvent au « have fun with Tarzan »  avant de se balancer sur des échelles de cordes au-dessus des bassins. Itinéraire. 
  • Le Parc Aristote est un moyen ludique et instructif pour introduire la pensée d’un des pères de la pensée occidentale aux plus jeunes. Petits et grands peuvent y tester certaines des idées et des inventions du philosophe. Ce parc à thème interactif leur permettra d’approcher, de manipuler et de comprendre le fonctionnement du télescope, du prisme permettant d’analyser la lumière ou encore des disques optiques, le tout dans un cadre unique. Itinéraire. 
  • De nombreux circuits combinés et croisières permettent de prendre la mer pour approcher de plus près l’impressionnant Mont Athos et les îles qui l’environnent. Une journée passée à voguer assortie de plusieurs haltes dans des petits villages portuaires, permet une imprégnation au plus près des traditions grecques, « peuple de la mer » par excellence depuis l’Antiquité. Croisière en bateau, en catamaran ou, à plus petite échelle, en kayak de mer… il n’y a que l’embarras du choix pour les petits matelots ! Trip Advisor recense un vaste choix de croisières pour un jour ou plus.
  • Les Indiana Jones en herbe et leurs parents partent sur les traces de la Grèce Antique en se rendant sur l’un des lieux les plus impressionnants d’Halkidiki, le site de l’ancienne Olynthos. Datée de 432 avant notre ère, ses vestiges témoignent d’un riche passé. Les passionnés doivent absolument s’attarder sur les exceptionnelles mosaïques et leurs dessins. Reconnaissez-vous les animaux et créatures légendaires qui y sont représentés ? Pour compléter la visite des ruines, le musée d’Olynthos délivre de nombreuses informations complémentaires. Itinéraire.

 

 

7 – Les plus belles plages

 

KASSANDRA

  • Avec sa longue étendue de sable blanc ourlée de bleu, la plage de Sani est parfaitement aménagée pour les familles. Non loin du resort du même nom, ce petit bout de paradis est entouré de pins et d’oliviers qui lui confèrent un charme tout particulier. Itinéraire.
  • Non loin du charmant village d’Afytos Beach, la plage du même nom a été élue par de nombreuses familles comme la plus belle de Kassandra. Moins rocheuse que ses voisines, la douceur de son sable s’adapte aux pieds sensibles des bambins. Après la baignade, perdez-vous dans les ruelles de ce village de pêcheurs et laissez-vous saisir par l’ambiance balnéaire. Itinéraire.
  • Sauvage et préservée, La Possidi Beach est une plage qui se mérite. Située sur une langue de terre, on y accède à pied. Une partie du rivage, balayé par les vents plait aux amateurs de vagues et d’eau profondes. A l’abri du vent du large, la seconde partie de cette plage, plus calme ravira les familles. Non loin de là, les vestiges d’un Temple de Poséidon rend hommage au dieu des océans. Itinéraire.

 

Halkidiki et ses nombreuses plages familiales

SITHONIA

  • Avec son joli nom, la Lagomandra Beach est une grande plage de sable blanc. L’eau chaude et peu profonde est tout à fait adaptée aux tribus avec des jeunes enfants. Possibilité de location de transats et de parasols. Itinéraire.
  • Rassurez-vous, vous ne croiserez pas d’alligators à Crocodile Stone Beach (Fava Beach) mais d’agréables rochers qui affleurent dans une eau turquoise. Au creux de cette petite crique intimiste les enfants adorent patauger et jouer au gré des cailloux tandis que les plus grands peuvent s’y hisser pour plonger dans la grande bleue ! Itinéraire.
  • Animée de nombreux restaurants, Nikiti est désignée pour faire du snorkelling. On y trouve une grande diversité de poissons. Plage en pente douce et eaux cristallines, Nikiti est en passe de devenir le spot de l’été des tribus amatrices de farniente ! Itinéraire.

 

8 – MÉTÉO & CLIMAT

La Grèce est le pays de la douceur de vivre et bénéficie d’un climat méditerranéen. Les hivers sont doux et pluvieux, tandis que les étés sont chauds et généralement très secs. Les températures grimpent parfois jusqu’à 38°C, voire 40. Le vent thermique des îles (meltémi) souffle à intervalles réguliers et apportent un peu de fraîcheurs aux étés caniculaires, notamment au début et à la fin de la période estivale.

 

 

 9 – SE DÉPLACER

Le principal aéroport de la région est celui de Thessalonique. Néanmoins, la voiture est absolument indispensable pour découvrir l’arrière-pays.  Les charmantes petites routes, souvent sinueuses se frayent un passage entre les montagnes de la péninsule :  par conséquent les distances sont souvent plus longues que prévues !

 

Bon voyage !  

 

Sources : Visit Kassandra ;  Visit Greece ; Le Routard ; Le beau et la bête

 

Mylene Mylène

 

Mylène, 28 ans, passionnée d’art et de voyage, originaire de Strasbourg, France

 

 

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