La Réunion en famille : guide pratique

5 septembre 2019

Entre Madagascar et l’île Maurice, une île extraordinaire se démarque : c’est La Réunion.  Son volcan actif, ses falaises vertigineuses et ses cascades chatoyantes évoquent les temps préhistoriques. Pourtant, ses richesses naturelles, ses plages et lagons bleu turquoise, ainsi que la chaleur de ses habitants, en font une destination tout indiquée pour passer des vacances époustouflantes en famille.

Little Guest Hotels Collection Plaine des Cafres

La Réunion et ses routes de forêts énigmatiques

 

Sommaire

  1. La Réunion en bref
  2. Une destination aventure
  3. Les incontournables dans l’ouest
  4. A visiter dans le centre
  5. A voir dans l’est
  6. Les attractions du sud
  7. Hôtels pour les familles
  8. Cuisine & restaurants kids-friendly
  9. Se déplacer
  10. Météo & climat
  11. Derniers conseils

 

1 – La reunion en bref

  • Chef-lieu : Saint-Denis
  • Régime politique : République constitutionnelle
  • Langue officielle : français (et créole réunionnais)
  • Monnaie : euro
  • Coût de la vie : proche de celui de la France
  • La meilleure période pour voyager à La Réunion :  de mai à octobre

 

2 – Une destination aventure

  • Situé à proximité de l’île Maurice (guide de voyage à l’île Maurice), La Réunion se démarque des autres îles paradisiaques de l’Océan Indien par l’intensité de l’expérience nature qu’elle propose. En effet, ses deux volcans gigantesques – dont l’un est le plus actif au monde –, ses canyons et falaises vertigineuses, la beauté de ses cascades ainsi que sa jungle verdoyante en font un terrain de jeu idéal pour les randonneurs et aventuriers en herbe.
  • Le majestueux massif du Piton des Neiges (3070,50 m), un volcan endormi depuis près de 12000 ans, occupe les trois cinquièmes de l’île, et plante le décor de votre séjour l’île. Son histoire tumultueuse, faite d’effondrements cataclysmiques et de grandes avalanches de roches, l’a progressivement érodé, mais a surtout provoqué la formation à ses pieds de trois immenses cuvettes en relief, ou « cirques » : Salazie au nord-est, Mafate au nord-ouest et Cilaos au sud.
  • Tout comme plus de 42% de La Réunion, ces trois théâtres extraordinaires sont classés au Patrimoine mondial de l’Unesco, et constituent sans doute les attractions les plus incontournables de l’île.
  • Côté mer, l’île est un véritable paradis pour les plongeurs. Sur tout son pourtour, les amateurs et les confirmés peuvent profiter de magnifiques tombants, de passes aux forts courants, de barrières de coraux aux mille couleurs et d’épaves mystérieuses.
  • La diversité géographique se reflète parfaitement dans la population de La Réunion. Cette terre vierge jusqu’au XVIIème siècle s’est successivement peuplée de français de la métropole, d’esclaves africains (les « Cafres »), de malgaches, puis au XIXème siècle d’engagés indiens, de tamouls, et même de chinois. Dans les années 1970, Mahorais et Comoriens sont, à leur tour, venus s’établir dans l’île.
  • Ce métissage particulier s’illustre également dans la variété des cultes présents sur l’île. Toute l’année sont célébrées une multitude de fêtes religieuses et de traditions singulières : marches sur le feu, Dipavali (fête des lumières), Nouvel An chinois, Festival de Guan Di, Cavadee, « Fêt Caf » du 20 Décembre, Liberté Métisse (dans le cadre de la commémoration de l’abolition de l’esclavage)…

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion RN2 Volcano Beach

Le long de la route des Volcans, la terre de feu rencontre l’immensité de l’Océan Indien

 

3 – LEs incontournables dans l’ouest

  • La côte ouest de La Réunion est la zone balnéaire par excellence. Protégés des vents dominants de la côte par les reliefs du centre, les hôtels de luxe se déploient au bord de superbes plages de sable d’or, et le lagon turquoise s’offre à vous, à l’abri derrière une toute jeune barrière de corail. Le coin rêvé pour vous adonner au farniente, aux activités nautiques, et aux sports les plus excitants.
  • Pour découvrir les trésors marins, rendez-vous à Saint-Leu, au club de plongée l’Excelsius, qui a reçu l’attestation d’excellence TripAdvisor 2019. Entre les mois d’octobre et mai, les conditions sont particulièrement exceptionnelles, et quelle que soit votre niveau, une équipe sympathique et très professionnelle vous guidera dans le grand bleu pour rencontrer poissons chirurgien, balistes, étoiles de mer, et récifs coralliens chatoyants. Itinéraire 
  • La région autour du lagon de Saint-Leu n’est pas seulement connue pour la plongée, elle abrite également un des meilleurs spots de parapente du monde. Possédant plus de trente années d’expérience, Air Lagon Parapente vous propose différentes formules pour vous élancer au-dessus de l’île, et contempler les paysages magnifiques de la côte ouest, sous le regard du vénérable Piton des Neiges. Dès l’âge de 4 ans, votre enfant peut s’offrir des sensations fortes, grâce aux moniteurs spécialement formés. Itinéraire
  • A la fin du mois de juin, les rues de la station balnéaire de Saint-Gilles-les-Bains se parent de leurs plus beaux atours pour accueillir le Carnaval de Grand Boucan. Des milliers de personnes déguisées défilent autour de dizaines de chars colorés, au rythme de musiques endiablées, et le feu d’artifice qui clôture les festivités est un véritable enchantement pour les enfants.
  • Pour profiter en famille des beautés étourdissantes de l’océan indien, nous vous conseillons de vous rendre au club nautique Le Grand Bleu. Une équipe de professionnels chevronnés vous garantissent des sorties en mer inoubliables. A bord d’un voilier à fond transparent, vous aurez l’opportunité de contempler poissons, dauphins, tortues, et de la mi-juillet à la mi-septembre, les baleines à bosse qui croisent au large de l’île. Itinéraire
  • Rejoignez la ville Saint-Paul pour découvrir le temps d’une matinée son célèbre marché de front de mer. Ses riches étals sont un véritable enchantement pour les sens. Objets d’artisanat, vêtements, accessoires, et un choix impressionnant de fruits, légumes et produits frais vous attendent. Grignotez dans les petites échoppes, imprégnez-vous des parfums des épices, et rassemblez vos ingrédients afin de préparer vos propres jus pour enfants, ou rhums arrangés délicieux.

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion Beach Children

Les plages de la côte Ouest, un terrain de jeu magnifique…

 

4 – A visiter dans le Centre

  • Le cirque de Salazie est la caldeira la plus accessible. C’est en son cœur que vous aurez l’occasion de contempler la cascade du Voile de la Mariée, constituée d’une multitude de fines chutes d’eau à flanc de montagne. Si certains sentiers sont interdits, car trop dangereux à cause des risques de chutes de pierre, sachez que la cascade garantit un fabuleux spectacle depuis la route, 1 km après Salazie, en direction d’Hell-Bourg.
  • Ce dernier, classé comme un des plus beaux villages de France, s’est construit dès 1832 autour de sources thermales qui devinrent peu à peu mondialement connues. Flânez dans ses ruelles colorées, découvrez notamment la Maison Folio, typique de l’architecture créole du XIXème siècle, et profitez de ses jardins tropicaux. Itinéraire
  • Plus à l’ouest, le cirque de Mafate est sans doute le plus sauvage, avec ses remparts de pitons rocheux culminant à 2000 m, et son exploration se mérite, puisqu’il n’est accessible qu’à pied ou en hélicoptère. Si les treks sont exigeants pour les enfants et qu’il vous faut prévoir équipement sérieux (la température descend hiver comme été vers les 5°) et vivres de base, sachez qu’il est possible de réaliser des randonnées avec des arrêts réguliers et nuits en gîte, et que l’ascension est inoubliable ! Nous vous conseillons d’effectuer la boucle du parking des Béliers, qui passe par Aurère via le sentier de la Roche Vert Bouteille, jusqu’au sentier Augustave et le Col des Boeufs. Panoramas de montagne à couper le souffle, forêts de tamariniers et de pins, baignades au pied des cascades… petits et grands seront comblés.

 

Little Guest Hotels Collection Falls Mafate Circus La Reunion Bike

L’exploration des cirques est un délice pour les aventuriers

 

  • Le plus ensoleillé et le plus sec des trois cirques, Cilaos, est également un village de haute montagne au charme incomparable, alliant toutes les richesses de la culture créole et le confort d’une destination touristique réputée. Arrêtez-vous à la Maison de la Broderie, et admirez les cases et jardins traditionnels.
  • Pour une après-midi de jeu et de détente, n’hésitez pas à emmener vos enfants à la Mare à Joncs, qui se trouve à deux pas du centre, et contemplez jacinthes d’eau, papyrus, amphibiens, ou martins pêcheurs, avant de vous élancer en bateau ou en pédalo sur les flots. Itinéraire
  • Le centre de l’île est également le royaume des Hautes Plaines. Entre Saint-Pierre au sud-ouest et Saint-Benoît au nord-est, sur un plateau d’altitude (1000 m), se déploie la seule route transversale de La Réunion, qui est vous permet de découvrir une mosaïque de paysages exceptionnelle.
  • Après avoir traversé l’agglomération de Tampon, rendez-vous dans la Plaine des Cafres pour découvrir la Maison du Volcan, à Bourg-Murat. Ce musée interactif, conçu pour les adultes comme pour les enfants, avec notamment des quizz amusants, présente aux visiteurs les différents volcans du monde, dont le géant local, le Piton de la Fournaise (2632 m d’altitude). Itinéraire 
  • Le Belvédère de Bois-Court est également à visiter. Vous pouvez profiter depuis cette terrasse incroyable d’une vue imprenable sur le village de Grand-Bassin, lové au creux de la vallée creusée par la rivière Sainte-Suzanne. Souvenirs, fruits et légumes locaux délicieux sont également de la partie grâce aux petites échoppes typiques du coin.
  • Poussez ensuite plus au nord vers la Plaine des Palmistes, et la petite ville éponyme. La localité est très belle, vous offrant de nombreux jardins exotiques où vous prélasser en famille. La ville toute verte, avec des fleurs ici et là, est tout à fait charmante.
  • Le domaine des Tourelles est un incontournable pour qui veut découvrir l’artisanat et le patrimoine réunionnais. Le lieu est particulièrement pédagogique, et vous en apprendrez autant sur l’histoire de l’île que sur sa culture ou ses richesses naturelles, notamment grâce à ses magnifiques jardins parfumés, remplis de plantes aromatiques et médicinales, et à ses excursions. Vos enfants seront émerveillés par une promenade en forêt au fil des sentiers botaniques, et pourront exprimer leur créativité en compagnie d’artisans passionnés. Itinéraire
  • Plus largement, les Hautes Plaines constituent un formidable terrain de jeu naturel, qu’il s’agisse du Trou-de-Fer, de la forêt primaire vert-émeraude de Bébour-Bélouve, du Piton de l’eau ou du Piton Bébour.

 

 

5 – A voir dans l’EST

  • Si la côte Est est un peu moins touristique et plus exposée aux caprices du climat (on ne l’appelle pas la côte « au Vent » pour rien), elle dispose d’un atout de taille : une nature extraordinaire relativement épargnée par le développement urbain. Quelle joie de pouvoir pique-niquer en famille, au pied des innombrables cascades et bassins naturels qui essaiment la région.
  • Nous vous conseillons de vous rendre au sud de la localité de Sainte-Suzanne, en aval de la rivière du même nom, afin de découvrir la cascade Niagara. Haute d’une cinquantaine de mètres, elle se jette dans un bassin dans lequel la baignade est autorisée si le débit n’est pas trop important.
  • Pour des sensations fortes, rendez-vous sur les hauteurs de Bras-Canot, au club Rando Aqua Réunion, pour une randonnée aquatique en kayak au fil de la rivière des Marsouins. Enfilez combinaison, casque, et gilet, et pénétrez dans un des plus anciens canyons de l’île, entre les fougères géantes, les arbres centenaires et les immenses falaises qui bordent les rives. Sachez que la sortie est accessible aux enfants dès l’âge de 8 ans. Itinéraire
  • Les traditions agricoles sont bien ancrées dans la région. Sainte-Suzanne abrite une des plus célèbres vanilleraies : le domaine du Grand Hazier. Datant de la fin du 19ème siècle, elle propose à ses visiteurs un tour complet de ses installations, et est gratuite pour les enfants de moins de 10 ans. N’oubliez pas de repartir avec un peu de vanille fraîche ou quelques flacons de sirop vanillé dans votre sac, c’est un délice. Itinéraire
  • L’influence des communautés tamoules sur cette côte est étonnante. Ne manquez pas de faire un détour par les nombreux temples hindous entre Sainte-Suzanne et Saint-André, et d’assister aux rituels d’offrandes au sublime temple de Bois Rouge. Itinéraire
  • Les cérémonies et processions sont nombreuses : en décembre-janvier, ainsi qu’en juillet-août, des marches sur le feu spectaculaires ont lieu autour de Saint-André, le nouvel an tamoul se déroule en avril, et la grande fête de Dipavali et ses lumières magnifiques bat son plein en octobre.

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion Kayak river

Le kayak est assurément un des plus beaux moyens de découvrir la nature réunionnaise

 

6 – LEs attractions du sud

  • La côte sud est réputée pour son côté animé, pittoresque et chaleureux. Sa nature est évidemment marquée par les caprices du Piton de la Fournaise, qui y a laissé de longues coulées noires, pétrifiées, et de grandioses falaises de basalte.
  • Saint-Pierre, la plus grande agglomération du sud de l’île, possède un centre-ville typique et vivant, et ses petits commerces, ainsi que son marché, sont célèbres. Sa plage de sable blanc et son petit lagon tranquille et sécurisant, constituent le terrain de jeu idéal pour les enfants. A 10 minutes de celle-ci, se déploie également la très belle plage de Grande Anse, un endroit parfait pour pique-niquer.
  • Toute première grande culture menée à La Réunion au 18ème siècle, la production de café est magnifiquement présentée au Domaine du Café grillé, qui cultive, outre son délicieux café Bourbon, des centaines d’espèces de plantes et de fleurs exotiques dans son parc de 4 hectares. Une visite à faire à faire avec un guide passionné, en famille. Itinéraire
  • Plus au nord, et à l’est de La Fournaise – et il va sans dire, en dehors des périodes d’éruption –, vous pouvez emprunter la fameuse « route des laves », serpentant entre terre et mer, et vous rendre dans la dernière caldeira formée par le volcan : l’enclos du Grand Brûlé. Son paysage brut et minéral, ainsi que ses coulées de lave pétrifiées, offrent un spectacle saisissant. Mais surtout, n’oubliez pas de troquer vos tongs contre de bonnes chaussures.

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion Grand Brule Family

Comme le géant, accordez-vous un petit répit dans l’enclos du Grand Brûlé

 

7 – Hôtels pour les familles

  • Ouest : Entre L’Ermitage-Les-bains et La Salines-Les-Bains, lové au bord d’un petit lagon aux eaux turquoises, le LUX* Saint-Gilles ***** est un hôtel de grand style, qui se targue de proposer le seul accès direct à la plus belle plage de l’île : la plage de l’Hermitage. L’établissement propose à ses hôtes privilégiés de luxueuses villas créoles, au cœur de 7 hectares de jardins tropicaux, et dispose de la plus grande piscine de La Réunion (1100 m²). Après avoir reçu des cadeaux de bienvenue, vos enfants débuteront là de fabuleuses vacances. Les chambres sont spacieuses, le service sublime – notamment le baby-sitting –, et les activités, encadrées par des animateurs passionnés, sont innombrables.
  • Centre : Si vous passez par Cilaos, et vous aventurez vers le Piton des Neiges, n’hésitez pas à vous arrêter au Bois Rouge, un gîte de charme idéalement situé en plein cœur d’une des plus belles zones montagneuses de l’île, avec une vue imprenable sur les reliefs verdoyants. L’hébergement est typique et confortable, et le patron s’assurera que vous profitiez au dans les meilleures conditions de votre arrêt au village. Itinéraire
  • Est : L’hôtel-restaurant La Fournaise vous propose des chambres tranquilles, spacieuses et confortables, dont la plupart offrent une superbe vue sur l’océan. Les bons petits plats, la grande piscine de 100m² avec poolbar, le très beau solarium, et un personnel aux petits soins vous garantissent un très beau séjour sur la côte est. Itinéraire
  • Sud : Pour un séjour dans l’intimité au sein d’une villa créole, choisissez la Villa Morgane, tout à fait adaptée aux familles. Les chambres, ornées de peintures murales et de bois précieux y sont chaleureuses. Située au milieu d’un jardin typique orné d’une fontaine, la villa dispose d’une piscine, d’un bain à remous, et propose des massages sur rendez-vous. Itinéraire

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion St Gilles Pool

Le LUX* Saint-Gilles, un sanctuaire dédié au plaisir des familles

 

8  – Cuisine & restaurants kids-friendly

  • Au croisement du savoir-faire français, des saveurs malgaches ou africaines, des épices indiennes et des mariages chinois, la cuisine de La Réunion est une formidable invitation au régal.
  • Comme nous l’expliquions, les nombreux marchés sont des incontournables pour qui veut découvrir les richesses de la terre et de la mer. Ils sont aussi l’occasion de déguster en mode « street-food» les délicieux « bouchons chinois », qui sont de petites bouchées vapeur composées de porc et de crevette, des grillades de dorade ou d’espadon, ou des samoussas au poulet ou au thon.
  • La vanille bourbon est également une étape obligatoire pour vous imprégner des saveurs de l’île. Mais pour la trouver, privilégiez les fabriques locales, car paradoxalement celle que vous trouverez sur les marchés est malgache. Associée à la mangue, la noix de coco, la papaye ou l’ananas Reine Victoria (qui est vraiment la star des fruits locaux), elle fera un véritable carton auprès de vos enfants.
  • Certains événements valent le détour. Si vous passez par le cirque de Cilaos à la mi-octobre, ne manquez pas les dix jours de festivités qui entourent la fête de la lentille locale – qui paraît-il est la meilleure du monde –, les réjouissances valent le détour.
  • Côté restaurants, du plus simple bistrot au plus beau gastro, le choix est énorme, et l’accueil toujours chaleureux.
  • Pour un dîner en famille, à la fois traditionnel et gastronomique, rendez-vous à L’Orangine. Situé sous les toits de l’hôtel LUX* Saint-Gilles *****, cette table intimiste (40 couverts maximum), tenue par un chef ayant notamment fait ses classes chez Thierry Marx, est sans doute une des meilleures de l’île. Carpaccio de homard au sucre de canne, rouleaux de printemps à la papaye faits main, ou glace artisanale cannelle-miel, tout ici est délicieux. Pour magnifier ces mets, vous disposez en outre d’un choix au sein d’une exceptionnelle carte de vins français et du Nouveau Monde. Itinéraire
  • Si vous recherchez une cuisine familiale et typiquement créole, l’Auberge du Relais de Saint-Leu est pour vous. Le patron est très sympathique et vous pouvez vous régaler en toute simplicité d’un rougail saucisse, d’un « boucané ti-jacques » (à base du fruit du jacquier et de porc fumé), ou d’un cari de poisson. Itinéraire

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion L'Orangine

L’Orangine, une table raffinée pour se régaler au bord de l’eau

 

9 – Se déplacer

  • L’île de La Réunion est assez bien desservie en transports en commun, surtout sur le littoral. Curieusement, six réseaux différents proposent des bus : un pour la côte, et les autres pour les hauts. Renseignez-vous donc bien avant d’embarquer la smala.
  • Il est très facile de louer une voiture dans toutes les grandes agglomérations, ainsi que dans les deux aéroports : Rolland-Garros à l’ouest, et Saint-Pierre Pierrefonds à l’est.
  • Pour partir à l’aventure, le van est également conseillé, et étant donné qu’il y a des sanitaires et des points d’eau pratiquement partout sur l’île, c’est un mode transport tout à fait envisageable avec des enfants. Le site Yescapa propose par exemple la location et l’échange de tels engins entre particuliers.
  • Pour profiter pleinement de La Réunion, tant pour un tour complet de l’île, que pour des descentes dans les cirques, n’hésitez pas non plus à choisir l’hélicoptère, vous ne le regretterez pas ! Cet opérateur a par exemple tout ce qu’il faut pour vous faire vivre des moments extraordinaires.

 

10 – MÉTÉO & CLIMAT

  • L’hiver austral est assurément le meilleur moment pour vous profiter pleinement de La Réunion. Cette saison sèche, de mai à octobre, présente des températures sur la côte comprises entre 18°c et 26°c. La saison des pluies, de novembre à avril, est la plupart du temps à éviter, à moins de vivre en totale autarcie dans un hôtel de la côte ouest.
  • Si l’ensoleillement avoisine les 10h par jour toute l’année, sachez que le mercure descend évidemment avec l’altitude et qu’il est courant que les températures descendent à un minima de 0°.

 

Little Guest Hotels Collection La Reunion Boy Hat Beach

Bien équipés, vous passerez des vacances en toute tranquillité

 

11 – Derniers conseils

  • Le soleil des tropiques peut taper fort, et la peau virer au rouge en rien de temps. Pour protéger toute famille, n’hésitez pas à emporter une crème solaire à indice de protection maximal (50 SPF+). Nous avons réalisé un comparatif plus qu’utile à ce sujet. 
  • Chapeaux et lunette de soleil sont également de rigueur. Pour que bébé garde le style tout en protégeant ses yeux fragiles, voici une sélection de verres adaptés.
  • Si vous vous lancez dans une randonnée dans le centre de l’île, et bien que les habitants soient accueillants, n’oubliez pas d’emporter des vivres pour un jour ou deux, ainsi que des bouteilles d’eau. Si les sources et torrents sont nombreux, il n’est pas conseillé d’y tremper les lèvres. Les vêtements chauds sont également obligatoires, étant donné la chute des températures avec l’altitude. Enfin, pour encourager vos bambins lors des petites ascensions, n’hésitez pas à leur offrir quelques récompenses sucrées… cela devrait les motiver 😊
  • Si la cuisine réunionnaise est succulente et marrie à merveille les saveurs sucrées/salées, elle peut aussi comporter de belles touches pimentées. Les plus petits y étant plus sensibles, il s’agira de vous assurer que les plats de ne sont pas trop chargés lors de vos repas.
  • Pour terminer, votre voyage manquerait sans doute un peu de magie si vous ne maîtrisiez pas ces quelques mots de créole amusants :
    • Bonjour – bonzour
    • Au revoir – bay
    • S’il vous plait – siouplé
    • Merci – mèrsi
    • Gâteau salé ou sucrerie – bonbon (banane, piment)
    • Qu’est-ce que c’est ? – kwélafé ?
    • Comment ça va ? – koman i lé ?

 

BON VOYAGE !

 

 

Little Guest Hotels Collection J-P

 

Jean-Philippe, 34 ans, musicien passionné de voyage, de Bruxelles, Belgique

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