Le Sénégal en famille : guide pratique

24 janvier 2020

Fleuron de l’Afrique de l’Ouest, le Sénégal est un pays contrasté, coloré et chaleureux où le pouls de l’Afrique authentique bat encore son plein. Cette destination hautement attachante a pour surnom pays de la Teranga, qui signifie « hospitalité » en Wolof, la langue traditionnelle du pays. C’est dire s’il possède une longue tradition d’accueil ! Little Guest vous confie secrets et conseils sur-mesure pour partir à la découverte de ce pays fascinant en famille !

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Sommaire

  1. Le Sénégal en bref
  2. Carte postale
  3. Les incontournables
  4. Nos adresses de luxe pour les familles
  5. Gastronomie
  6. Activités familiales
  7. Les plus belles plages
  8. Climat
  9. Avant de partir

 

Le Sénégal en bref

  • Capitale : Dakar
  • Régime politique : Présidentiel
  • Langues : français (langue officielle), wolof (langue nationale), peul, sérère, dioula.
  • Monnaie : le Franc CFA  (1 = 0,047€)

 

Carte postale

Du nord au sud, au gré de ses régions, le Sénégal déploie toute la quintessence des paysages africains : désert dunaire du Sahel au nord ponctués de brousse et de savane, impressionnantes forêts de baobabs au centre sans oublier les fameux bolongs et leur dense mangrove, qui ourlent les deltas et les lagons de la côte. Parmi ces pépites, les lacs salés aux teintes changeantes et les sublimes paysages volcaniques du Cap Vert, sont également des incontournables.

Long de 1750 kilomètres et large en moyenne de 500 mètres, c’est le mythique fleuve Sénégal qui donne son nom au pays. Fleuve frontière avec la Mauritanie, nourricier et voie commerciale, il structure le pays d’est en ouest.

Au centre du pays, sur la côte, Dakar et la péninsule du Cap Vert constituent la partie la plus occidentale du pays et de toute l’Afrique continentale. Ouverte sur le monde et cosmopolite, la capitale est emblématique du dynamisme économique africain. L’ouest du pays, bordé par les eaux tumultueuses de l’océan Atlantique et de pittoresques villages de pêcheurs, est définitivement tourné vers la mer.

Au sud de Dakar, la douceur de vivre est palpable sur les plages de sable fin. Les cabanes de pêcheurs, habillées de blanc et rehaussées par les bouquets colorés des bougainvilliers, lui donnent une ambiance un brin méridionale. Si bien qu’on l’appelle parfois cette partie de la côte « Californie africaine »… prometteur !

L’enclave gambienne ponctue le pays comme une parenthèse, puis, tout au sud, c’est une région verte qui se déploie : la Casamance. Traditionnellement appelée « grenier du Sénégal », cette contrée rurale regorge de vergers et de rizières.

 

Les incontournables

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  • Se laisser saisir par le charme désuet des rues de Saint-Louis, ancienne capitale coloniale du pays et joyau de l’Afrique de l’Ouest. Villas aux balcons en fer forgé, volets bleus se découpant sur des façades bardées de couleurs chaudes et autres vestiges architecturaux vous laisseront des étoiles dans les yeux. Authentique et surprenante, la ville de Saint-Louis se laisse facilement découvrir en famille.
  • Savourer le calme et les paysages du parc marin de la langue de Barbarie. Point de rencontre entre l’océan Atlantique et le fleuve Sénégal, cette longue bande de sable regorge d’une végétation luxuriante. Entre les fines aiguilles des filaos, aigrettes, oiseaux garde bœuf et autres volatiles au plumage exotique logent et se reproduisent. Depuis quelques années, l’endroit est aussi devenu un site de ponte pour les tortues marines.
  • Revivre la tragédie de l’esclavage au large de Dakar, à Gorée, l’Ile aux Esclaves. Son musée historique, ainsi que la visite de l’ancienne « maison des esclaves » sont des étapes incontournables pour les petits comme pour les grands visiteurs du Sénégal. Cette « île mémoire » est classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Aujourd’hui, ses rues sont parées de couleurs et peuplées de peintres et de grapheurs qui lui donnent un twist arty.
  • Il est l’emblème du Sénégal, il peut vivre jusqu’à 1000 ans et peut atteindre une circonférence incroyable (jusqu’à 40 mètres !)… on vous parle du Baobab, évidemment ! Sous l’ombre majestueuse de ces arbres sacrés, n’importe quelle promenade devient une source d’étonnement. Généreux, cet arbre impressionnant fournit aux habitants locaux de quoi manger ou de quoi se soigner. Ses fruits ont même été qualifiés de super-aliments !
  • Se laisser emporter par l’énergie colorée d’un marché pittoresque. Elégantes aux boubous bariolés, enfants malicieux et délicieux parfums complètent le décor. On y trouve également des tissus wax en tout genre, des pagnes brodés de coquillages et des artisans de toute sorte, parfois des plus insolites comme les réparateurs de bassines et de seaux en plastique !
  • Plonger en plein cœur de l’art africain, au Musée Théodore Monod de Dakar. Outre les magnifiques masques de bois sculptés et les statuettes rituelles, on y découvre des objets du quotidien, des instruments de musique, une splendide collection de bijoux et des boites rehaussées d’or qui rappellent que le commerce de cette matière précieuse était florissant au Sénégal. Compléter cette visite par la découverte du récent Musée des civilisations, inauguré en 2018.
  • Se prélasser sans fin sur les plages dorées de Cap Skirring, de Kafountine et de la Petite côte qui sont autant d’endroits gorgés de soleil et de joie de vivre. Les falaises ocres de Popenguine valent une jolie balade, pieds nus sur le sable. L’île aux coquillages de Fadiouth et ses dunes valent également le détour.
  • S’aventurer en pirogue ou canoë-kayak dans le dédale de bolongs de Casamance, au cœur de la mangrove… Les méandes du Delta du Saloum, verts de palétuviers, lui valent le surnom d’Amazonie du Sénégal. C’est l’occasion de déguster des huitres gratinées (élevée localement au pied de la mangrove) et de perdre la notion du temps, quelque part sur l’une des petites îles du lagon.
  • S’enivrer des nuances du lac Retba. En fonction de l’heure de la journée et de l’intensité du soleil sa surface vire du rose au mauve dans un enchainement de dégradés : tout simplement magique !

 

Nos adresses de luxe pour les familles

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Le Patrick’s Lodge *****

Envie de passer des vacances privilégiées dans un décor de carte postale ? Au Patrick’s Lodge *****, impossible de ne pas se sentir comme à la maison ! En plein cœur de la campagne, dans la belle région de Fatidiouth et entourés de 11 hectares d’une nature préservée, vous êtes au bon endroit pour vous reconnecter avec l’essentiel. Intimiste et familial, le lodge est également entièrement privatisable. Il peut héberger jusqu’à 16 personnes : une aubaine pour les très grandes familles ou les cousinades exotiques !

Décorées de mobilier moderne d’inspiration locale, les maisons et suites du domaine se fondent parfaitement dans la nature environnante. Et pour cause, la propriétaire des lieux a su conjuguer esprit africain et design contemporain avec beaucoup de goût. On adore l’utilisation des matériaux bruts, magnifiquement sublimés, comme la gigantesque baignoire en bois aux allures d’oeuvre d’art, directement taillée dans un tronc d’arbre.

Du point de vue des plus petits, le Patrick’s Lodge, c’est le paradis ! En plus d’avoir un espace qui leur est intégralement réservé, les enfants intègrent gratuitement le superbe kids-club extérieur. Quand ils ne jouent pas dans l’incroyable aire de jeux (entièrement construite à partir de matériaux locaux), les bambins partent à la découverte des secrets de la culture africaine et de la nature sénégalaise, accompagnés par les animateurs certifiés du Lodge. Peut-on rêver mieux ?

 

Lamantin Beach Resort and Spa  *****

C’est à 80 kilomètres au sud de Dakar, en plein cœur de la Californie africaine, que le Lamantin Beach Resort and Spa ***** a pris ses quartiers. Au bord de l’océan et noyé dans les palmiers, cet établissement haut de gamme prend le confort de ses hôtes au pied de la lettre. Reconnu dans tout le pays pour son spa (le premier centre de balnothérapie de l’Afrique de l’Ouest), le Lamantin décline toutes les nuances du bien-être avec brio !

Côté déco, matières nobles et artisanat local donnent le ton : bois africains aux teintes acajou, pagnes tissés et camaïeu de teintes ocres rappelant les douces couleurs de la savane, promettent un séjour exotique et apaisant. Au Lamantin Beach Resort and Spa, tout n’est que luxe, calme et volupté… en tout cas pour les parents ! Pendant que ces derniers goûtent aux délices de la piscine lagon, ou de la plage de sable fin toute proche, les bambins s’amusent sans répit dans le water park de l’hôtel (le bateau pirate et dauphin à jets sont incroyables) ou au kids club Mini Beach. Et pas question de s’ennuyer : jeux sur la plage, ateliers d’artisanat, de dessin ou de cuisine occupent les journées des petits. Des activités plus insolites sont aussi imaginés pour les familles, comme la venue régulière d’une conteuse qui emmène son public au cœur des légendes africaines… un incontournable !

Pour toujours plus d’exclusivité, les tribus voyageuses optent pour une Blue Bay, soit l’une des 20 chambres posées à même le sable. Elles jouissent toutes d’un accès privilégié à la piscine privative à débordement de l’hôtel, bordée de transats. L’idéal pour se délecter de moment de détente en famille, sous le soleil sénégalais.

 

Gastronomie

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  • Au Sénégal, le repas ça se partage. Comme dans de nombreux pays d’Afrique, ici, toute la famille (voire tout le village) mange dans une même assiette et… avec les doigts ! C’est l’un des secrets bien gardés des sénégalais pour entretenir la convivialité ! Outre le poulet Yassa, plat national rehaussé de citron vert, le Sénégal est une destination qui ravit les gourmands. Maffé à la pâte d’arachide, Thieboudienne et son ail confit, beignets de poisson de mer ou d’eau douce ou l’excellent riz de Casamance devraient conquérir vos papilles. Pour enfants et les estomacs fragiles, le manioc, patate africaine, se déguste frit ou en purée. Little Guest vous embarque dans une aventure gastronomique pour élargir vos horizons !
  • Non loin de l’agréable plage de Saly, le restaurant l’Homme tranquille est une adresse bourrée de charme, appréciée tant des locaux que des touristes en goguette. Sa terrasse couverte et colorée s’étend dans une cour intérieure arborée. L’ambiance y est très chaleureuse, en particulier quand le patron allume de grands feux sur la plage toute proche. Poulet Yassa, langoustes rehaussées d’une sauce au poivre vert pleine de caractère ou crevettes pannées à la noix de coco, occupent une place de choix sur la carte. Les becs sucrés se régalent de bananes et de mangues flambées au rhum. Le menu propose également de nombreuses options à la hauteur des estomacs des bambins : pommes frites, croustillants beignets de lotte ou crevettes à la sauce tomate sont un vrai régal ! Route de Saly, Saly, Sénégal.
  • En plein cœur de Dakar, le Costes accueille les gourmets dans un cadre moderne de type brasserie chic parisienne. Son chef, formé à l’institut Paul Bocuse, propose une cuisine fusion de haute qualité. Raffiné et créatif le menu met à l’honneur des plats aux inspirations européenne rehaussées de touches locales. En entrée, le tartare de betterave et d’avocat se marie à la perfection avec la mangue du pays. Plus classiques, le ris de veau aux morilles ou la queue de lotte à la crème d’ail citronnée figurent aussi à la carte. Le menu propose également d’excellentes options sénégalaises telles que le Thiebou Yapp, riz parfumé à la viande d’agneau. 1 place de l’indépendance, 1175, Dakar, Sénégal.
  • A la fois restaurant, antiquaire africain et galerie d’art, la Calebasse a de quoi en étonner plus d’un ! Sa décoration haute en couleur et son ambiance très amicale fait le reste. De l’avis général, le personnel est très attentionné avec les enfants qui se sentent comme des petits rois dans ce décor atypique. Coté saveurs, on renoue ici avec la cuisine africaine : poissons grillés, crevettes à la mangue et calamars ont la part belle. Le bonus qui ravit toute la famille ? Les concerts de musique live, les chants mandingue ou le gospel qui rendent n’importe quel repas magique ! Au pied du phare des Mamelles, Route des Almadies, Dakar, Sénégal.

 

Activités familiales

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  • Le baobab est un arbre sacré au Sénégal mais ses branches tortueuses et son tronc énorme se prêtent sans aucun doute à la grimpette. Alors pourquoi ne pas tenter de partir à l’assaut de l’incroyable canopée de ce roi de la brousse ? En pleine nature, Acrobaobab est le seul parc du monde à proposer un parcours exclusivement sur des baobabs… Escalade, parcours aventure enfants et adultes mais également des tyroliennes survolant la savane offrent des souvenirs sensationels aux familles d’acrobates. Une expérience insolite dans un paysage magnifique. Itinéraire
  • Quand on pense safari, c’est la Tanzanie ou le Kenya qui nous viennent généralement à l’esprit. Pourtant, au Sénégal, la savane regorge aussi d’animaux de tout poils ! Antilopes et autres gazelles aux cornes chantournées, buffles, zèbres, rinocéros et singes malins peuplent avec bonheur la réserve de Bandia, au centre du pays. On peut même y apercevoir des girafes. Après la visite, les enfants peuvent se défouler sur les quelques balancoires du parc de jeux de la réserve, pendant que leurs parents se désaltèrent au bar. Itinéraire
  • Autre parc, autre esprit : le parc National du Djoudj, situé dans le nord du pays, est le paradis des oiseaux. En effet, il n’est autre que la troisième réserve ornithologique du monde  et est, en plus, classé au patrimoine mondial de l’Unesco ! C’est dans un méandre du fleuve Sénégal que se retrouvent un nombre incalculable de volatiles (pas moins de 400 espèces y ont été dénombrées). Oies de gambie, sarcelles d’été, héron pourpre et autres oiseaux migrateurs y font halte pour s’y reposer ou s’y reproduire. Un conseil pour vous et vos bambins : arrivez tôt le matin pour éviter de trop souffrir de la chaleur mais aussi parce que c’est l’heure où les animaux sont de sortie ! Itinéraire
  • Les familles aventurières s’en mettent plein les yeux lors d’une sortie dans les méandres de la mangrove du Siné Saloum. Au fil de l’eau, confortablement installés dans une pirogue colorée, c’est l’occasion de découvrir des paysages verdoyants, dignes de l’Amazonie et de partir à l’assaut des petites îles désertes de la région. Entre la végétation luxuriante et leurs arbres sacrés, se cachent parfois des dunes de coquillage ou des piscines naturelles creusées dans les dunes… De nombreuses excursions organisées plongent votre smala en plein cœur de la culture africaine, vous invitant à manger chez l’habitant ou encore à faire connaissance avec le réseau de tam-tam téléphonique grâce auquel les villages communiquent entre eux. Des journées hors du temps durant lesquelles vos petits mousaillons se rêvent marins d’eau douce ! Itinéraire

 

Les plus belles plages

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Avec plus de 700 kilomètres de côtes, dont 530 de plages, le Sénégal offre, du nord au sud, une multitude de lieux de baignade. Stations balnéaires ou plages sauvages, sable fin ou falaises… le littoral prend des visages variés. Bonne nouvelle pour les amateurs de baignage, la température de la mer ne chute jamais en dessous des 20 degrés et peut se révéler agréablement chaude de juin à décembre (entre 25 et 29 degrés). Au nord de Dakar, l’Atlantique est plus agité et les vagues sont réservées aux nageurs confirmés. Au sud de la capitale, la côte est plus adaptée aux baignades familiales. On y trouve également plus de plages aménagées et surveillées.

  • Au sud-ouest du pays, non loin de la ville de Ziguinchor, Cap Skirring est une plage bien aménagée et propice aux sports balnéaires. Ici, le dépaysement est complet sous l’ombre de la cocoteraie ! Entre les palmiers, de charmantes petites paillottes colorées servent de délicieux jus et cocktails savoureux. Le soir, à la lueur des feux, la plage devient le décor des meilleurs fêtes de la région… toujours au rythme des djembés !
  • Au large de la presqu’île du Cap vert, l’Ile de Ngor échappe à la frénésie dakaroise. Ici, point de voiture. Pour s’y rendre il faut embarquer sur les fameuses pirogues des pêcheurs sénégalais : fines et colorées, elles promettent un voyage authentique avec ceux qui font la fierté du pays. En plus des quelques vagues qui rendent la baignade dynamique (c’est aussi un spot de surf, avis aux amateurs !), c’est l’endroit idéal pour explorer les fonds marins et faire un peu de snorkeling. L’endroit, très poissoneux, regorge d’espèces multicolores à découvrir. Autour de cette petite île, épaves et vestiges sont à portée de tuba.
  • Un petit air de Normandie flotte sur la plage de Popenguine et ses sompteuses falaises qui se jettent dans la mer. Sauf que la mer est nettement plus chaude que dans le Cotentin ! Sur cette plage à la beauté sauvage, l’ocre doré du sable est rehaussé par le noir soutenu des rochers volcaniques épars.
    Après une balade au fil de l’eau ou une journée baignade, les expats se retrouvent à l’Echo-côtier, restaurant balnéaire branché à la déco imparable. Le bonus ? Des petits plats spécialement dédiés aux enfants !

 

Climat

Au Sénégal, comme dans le reste de l’Afrique de l’Ouest, les saisons sont au nombre de deux : la saison sèche (de novembre à mai) et la saison des pluies (de juin à octobre) ! Lors de la saison sèche, les températures sont plus douces ce qui rend la visite plus agréable. Autre détail, et qui n’est pas des moindres : durant la saison sèche les moustiques soint moins nombreux et sévissent moins ! En revanche, qui dit saison des pluies, dit végétation florissante et paysages teintés de vert. A cette période de l’année, les marchés regorgent de fruits et de légumes. A chacun de choisir en fonction de son tempérament et de ses envies !

Bonne nouvelle pour les voyageurs de tous les instants, le pays de la Teranga étant situé dans une zone intertropicale, il y fait toujours chaud. L’ensoleillement y est également constant et exceptionnel. Sans l’ombre d’un doute, le Sénégal est une destination soleil !

 

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Avant de partir

 

Bon voyage et… vivement les vacances en famille !

 

Mylene Mylène

Mylène, 28 ans, passionnée d’art et de voyage, originaire de Strasbourg, France

 

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