Les 10 plus beaux carnavals du monde

8 janvier 2020

Arborant leurs plus beaux masques de carnaval, petits et grands célèbrent ensemble les joies de la fête dans une ambiance enchantée… Des plumes, des paillettes, des chars et de la musique… Eh oui, la saison des carnavals approche à grands pas ! Mais quels sont donc les plus beaux carnavals du monde ? Suivez le guide de Little Guest Hotels Collection (collection d’hôtels de luxe dédiée aux familles) et découvrez notre top 10 !

 

Venice carnival

Deux semaines dans l’année, Venise replonge dans la Renaissance italienne…

 

Les origines d’une tradition

C’est généralement en février que la période enchantée du carnaval bat son plein. Cet événement festif marque l’entrée dans une période que l’on appelle communément le Carême. Comme cette période est un temps de recueillement et de privation pour les chrétiens, le dernier mardi qui précède le Carême est traditionnellement un jour « gras », un jour de fête et d’abondance… c’est le fameux Mardi gras qui cette année est fixé au 25 février. La tradition veut que dès le lendemain, dès le Mercredi des Cendres, l’on ne consomme plus de viande jusqu’à Pâques. La racine du mot carnaval y fait d’ailleurs référence puisque « carne » signifie viande et « vale » signifie son retrait (de la table). Au fil du temps, de nombreux carnavals ont intégré des coutumes non-chrétiennes, rivalisant de créativité et d’audace, pour le plaisir des petits et des grands.

 

 

1 – Binche et ses traditions bien gardées

The most beautiful carnivals Binche Belgium

Une bonne nuit de sommeil à l’Hôtel Amigo ***** avant de débuter le jour du dimanche gras

 

Binche est une coquette ville médiévale de la province du Hainaut, au sud de Bruxelles. Reconnu Patrimoine Oral et Immatériel de l’Humanité par l’UNESCO, son carnaval a été préservé à travers les âges grâce à la ferveur des familles binchoises qui ont su transmettre ce savoir-faire ancestral, de génération en génération. C’est une fête qui a la famille dans son ADN et qu’il est bon de découvrir avec ses proches.

Le jour du dimanche gras, qui marque officiellement le début du carnaval, des hordes de blagueurs masqués surgissent dans les rues de la ville. Leur attitude folle et toujours bienveillante donne lieu à d’innombrables fous rires. Mais le clou du spectacle se produit le surlendemain, le jour du Mardi Gras. À l’aube, mille « Gilles » sortent de chez eux pour constituer un cortège fascinant. Il faut les voir marcher tous ensemble, tournant vers vous leurs masques ovales ornés de barbiches et de lunettes vertes, tandis qu’ils offrent des oranges aux enfants. Ils sont suivis par d’autres personnages tels que les arlequins ou les petits pierrots. Dans cette ambiance inimitable, les familles sont invitées à suivre le défilé en dansant si elles le souhaitent. Et le soir, des bals, des banquets et des feux d’artifices sont au programme.

La proximité de Binche avec la capitale belge permet d’allier les joies du carnaval à celles d’un week-end slow life à Bruxelles. Je vous conseille de loger dans le magnifique Hôtel Amigo *****, situé à deux pas de la Grand Place. Si vous préférez la campagne, pourquoi ne pas séjourner dans ce magnifique complexe hôtelier de huit hectares qu’est Pairi Daiza ? Vous ne serez pas déçus du séjour car 7 000 animaux en semi-liberté vous y attendent pour des moments inoubliables.

 

 

2 – Rio de Janeiro, le carnaval plus célèbre du monde

The most beautiful carnivals Rio Brazil

Une explosion de couleurs au Carnaval de Rio !

 

Il est difficile de croire aujourd’hui que lors des premiers carnavals de Rio, on s’habillait à la française pour danser la valse dans les rues de la ville. La samba – cette danse qui fait la renommée de ce carnaval aujourd’hui – n’est apparue officiellement qu’en 1917, après que de nombreux esclaves, devenus libres en 1888, se sont installés à Rio. Ces groupes de danseurs se sont vite organisés en cercles concurrents, fondant des écoles de Samba, rivalisant d’ingéniosité et d’énergie pour s’efforcer de gagner ce qui est devenu, au fil du temps, un véritable concours.

Face au gigantisme croissant des parades, la ville de Rio a fait bâtir en 1984 le célèbre Sambodrome. C’est une large allée de 800 mètres de long, bordée de hauts gradins où 80.000 spectateurs peuvent s’asseoir pour assister au défilé. Des juges aux aguets sont disséminés un peu partout dans cet édifice gigantesque et à l’aube du deuxième jour de fête, l’école gagnante est élue. Même si les places assises partent comme des petits pains, il est en possible de s’en procurer, pour une somme raisonnable (entre 30 et 100€), ici par exemple.

Au carnaval de Rio, vous n’avez pas besoin d’être un pro de la samba pour danser vous aussi. Les festivités commencent trois semaines avant le début du carnaval proprement dit et c’est alors que, dans les rues de la ville, des groupes de percussionnistes, des fêtards et des familles déguisées forment des parades spontanées… vous n’aurez qu’à vous fondre dans cette masse joyeuse ! Pour vous loger, nous vous conseillons un palace magnifique, face à la plage la plus mythique du pays : le Belmond Copacabana Palace. Vous n’en reviendrez pas…

 

 

3 – Nice, le corso et la bataille de fleurs, les milles douceurs de la Côte d’azur

The most beautiful carnivals Nice France

La parade fleurie se pavane devant le célèbre et majesteux Negresco *****

 

Le carnaval de Nice s’articule en deux temps forts qui se répètent plusieurs fois pendant les quinze jours que durent les festivités : le Corso et la Bataille de fleurs. Mais cette « bataille » n’en est pas vraiment une… des chars recouverts de fleurs défilent en musique et de jeunes gens offrent en souriant des fleurs locales au public. 21 tonnes de mimosas sont distribués aux spectateurs pendant l’événement, rien que ça ! Les caricatures immenses et autres figures grotesques du Corso, du haut de leurs chars, saluent la foule tout en surplombant les milliers de danseurs et de musiciens venus du monde entier pour vous éblouir. À la fin de ces deux semaines de folie, le carnaval se termine par l’« Incinération du roi ». C’est un grand feu d’artifice au cours duquel la mascotte des festivités est brulée.

Il faut payer pour accéder aux gradins de la Place Masséna mais l’accès est gratuit pour les enfants de 0 à 5 ans. Par ailleurs, les personnes intégralement déguisées pourront entrer gratuitement dans les promenoirs du Corso. Alors, qu’attendez-vous pour vous déguiser de pieds en cap ? Il ne reste plus qu’à trouver où vous loger. Où ça ? Au Negresco *****, sans aucun doute ! Ce magnifique hôtel offre une vue imprenable sur la mer et son style art déco vous plongera dès votre arrivée dans une ambiance de fête et de raffinement. Aussi surprenant que cela puisse paraitre, il arrive parfois que pendant une journée en été (mais une journée seulement, rassurez-vous), il se mette à pleuvoir sur la côte d’Azur. Pas de Panique, nous avons concocté pour vous un guide d’activités familiales passionnantes, à faire quand le temps ne permet pas de flâner.

 

 

4 – Saint-Domingue, ce défilé de caractère est aussi une fête nationale

The most beautiful carnivals Santo Domingo Dominican Republic

Méfiez-vous des apparences ! Les Diablos Cojuelos prennent volontiers la pose pour colorer vos photos de vacances

 

Moins célèbre que les autres carnavals de cette liste somptueuse, le carnaval de Saint-Domingue n’en est pas moins une perle rare. Savant mélange de traditions précolombiennes, espagnoles et africaines, il a ceci de singulier qu’il est fêté le jour de la fête nationale. En effet, la République Dominicaine est devenue indépendante le 27 février 1844 et le carnaval se fête ce jour-là, partout dans le pays.

Les Diablos Cojuelos sont les personnages les plus attendus du défilé. Vêtus de parures multicolores et satinées, arborant un masque gigantesque au sourire de Joker, ils se tiennent au milieu de la route où ils paradent avec élégance. Quel étrange spectacle que de voir autour d’eux des sorcières, des personnages fantastiques ou historiques défiler joyeusement les uns après les autres dans une irrésistible ambiance de fête. Ces personnages s’arrêtent volontiers pour prendre des photos avec les enfants. Sur de petits étalages traditionnels, on peut se procurer des masques artisanaux qui ressemblent comme deux gouttes d’eau à ceux que l’on admire dans le défilé. Laissez-vous tenter, ces masques sont magnifiques et vraiment typiques…

La République Dominicaine est un pays qui gagne à être connu. Ses plages de sable fin, ses villes de caractère, l’accueil de ses habitants et ses parcs naturels époustouflants méritent certainement le détour. D’ailleurs, Audrey a recensé pour vous tous les sites immanquables de ce beau pays, n’hésitez pas à lire son article. Pour que votre séjour soit baigné de charme et d’élégance, nous vous conseillons de séjourner au Grand Reserve at Paradisus Palma Real *****. Situé en lisière d’une plage paradisiaque, face aux eaux turquoise de la mer des Caraïbes, le complexe accueille les familles exigeantes en quête de dépaysement et de relaxation.

 

 

5 – Venise, les joies mystérieuses de la cité sérénissime

The most beautiful carnivals Venice Italy

Le carnaval de Venise, un moment de douceur et de poésie

 

Il fut un temps où le fameux carnaval de Venise durait six mois et tous les écarts étaient permis aux vénitiens. Aujourd’hui, il dure dix jours et c’est une grande fête internationale. Comme au temps de la Renaissance, des masques magnifiques et des déguisements exubérants sont à l’honneur. Des défilés de gondoles, des bals et des soirées sont aussi organisés. Enfilez donc votre plus beau masque et partez à travers les rues pour explorer incognito les recoins secrets de la Sérénissime.

Se loger en famille pendant cette période de forte fréquentation n’est pas toujours chose facile. Vous pouvez réserver une suite à l’Excess Venice Hotel et Spa. Cet hôtel vous permettra de vous détendre en famille entre deux escapades carnavalesques. Et pourquoi ne pas partir, après avoir goûté aux joies du carnaval, à la découverte de ce pays magnifique qu’est l’Italie ? Ce n’est pas pour rien qu’on le surnomme il bel paese (le beau pays), il recèle en effet des trésors naturels et culturels époustouflants, non loin de Venise. Deux choix s’offrent à vous : partir à la conquête des lacs du Nord, en séjournant par exemple au Grand Hôtel Villa Serbelloni ***** avec vue sur le célèbre lac de Côme, mettre le cap sur les Dolomites et skier en famille, ou faire une pause dans la campagne vénitienne. Ensuite, si le cœur vous en dit, partez à l’aventure et laissez-vous guider par un road trip à l’italienne, sous les précieux conseils de Sarah. Il permet un rapide coup d’œil des meilleurs hôtels du pays pour un séjour réussi au pays de la dolce vita.

 

 

6 – Québec et ses multiples festivités glacées

The most beautiful carnivals Quebec Canada

Au programme : glissades et bonshommes de neige

 

Le carnaval de Québec est davantage une grande fête hivernale qu’un carnaval au sens traditionnel. Il n’en est pas moins l’événement d’hiver le plus important du monde. Un vaste éventail d’activités pour tous les âges vous attend : défilés nocturnes, glissades, jeux géants, marché traditionnel, spectacles, parades, ateliers de sculpture sur neige, promenades en carrioles et patinage. On l’aura compris… pas le temps de s’ennuyer. C’est en 1894 que cette immense fête a vu le jour, mais elle a connu sa dynamique actuelle quand un groupe d’hommes d’affaire a décidé d’en faire un événement gigantesque, en 1954. Aujourd’hui c’est une fête on ne peut plus familiale et tout bonnement époustouflante pendant laquelle on ne sait plus où donner de la tête

Ne ratez pas le défilé Hydro-Québec qui traverse la Grande Allée de la ville. Vous serez fascinés par les prouesses circassiennes et les chorégraphies spectaculaires exécutées dans la plus pure tradition canadienne qui a fait la renommée du Cirque du Soleil notamment. Fondez-vous dans la masse, vêtus de rouge comme le veut la coutume… Les activités et l’accès au site sont gratuits pour les enfants de 0 à 8 ans. Nous vous conseillons de loger à l’hôtel Fermont de Frontenac. Cet hôtel somptueux est idéalement situé à deux pas des festivités ; c’est un hôtel-château mythique et élégant, absolument kids-friendly qui vaut certainement le détour.

 

 

7 – Santa Cruz de Tenerife, fou rire et soleil au rendez-vous

The most beautiful carnivals Tenerife Spain

Un spectacle vivant où les enfants ne savent pas où donner de la tête !

 

Pendant un mois rythmé de concerts et de défilés burlesques, la ville se transforme en une grande fête bigarrée. Le carnaval de Santa Cruz de Tenerife comprend deux parties bien différentes : le carnaval « officiel » et le carnaval « de rue ». Le carnaval officiel compte plus de 100 groupes de musique et de danse. Le carnaval de rue est une fête spontanée où les résidents et les touristes se prennent au jeu en se déguisant pour assister aux multiples animations que la ville met en place. L’enterrement de la sardine est un must qu’il ne faut pas rater… C’est une procession farfelue où la folie et la dérision sont à l’honneur et où le seul risque que vous courrez est le fou-rire !

Où loger pendant cette période ? Sans l’ombre d’un doute au Bahía del Duque ***** qui présente l’avantage indéniable de se trouver à deux pas des festivités. Mais les attraits du site ne s’arrêtent pas à ce carnaval d’exception… Il faut s’aventurer dans cette île qui jouit d’un climat serein en toutes saisons et où la température descend rarement en-dessous des 20°. Émilie avait écrit un article remarquable sur les richesses de l’île de Tenerife, pour faire le plein de bonnes idées.

 

 

8 – Notting Hill, le carnaval d’été aux couleurs des Caraïbes

The most beautiful carnivals London UK

Même ville, deux ambiances. Charme et raffinement au Lanesborough, festivité et farandole dans les rues

 

Ce célèbre carnaval londonien n’est pas un événement hivernal, c’est un carnaval qui se tient l’été, pendant le week-end précédant le dernier lundi d’août. Vous pouvez donc combiner cette expérience inoubliable avec l’expérience d’un autre carnaval, ailleurs dans le monde. Celui-ci fut initié par les immigrés issus des Caraïbes, qui représentent une forte proportion de la population du quartier de Notting Hill. La première édition eut lieu en 1966 et le plus jeune des grands carnavals est vite devenu l’un des plus intéressants.

La procession fait le tour du quartier, sur un parcours de 5 kilomètres. Le défilé est constitué principalement de sound systems mobiles, des chars diffusant de la musique amplifiée fortement rythmée. Les participants suivent ces chars en dansant, déguisés selon un style propre à leur groupe, arborant des plumes chatoyantes de toutes les couleurs. Comme à Rio, les différents groupes sont notés par un jury. Le genre musical traditionnel est la soca. Cela dit, les musiques jamaïcaines sont elles aussi fortement représentées. En effet, une bonne quarantaine de sound systems sont installés dans les rues pour l’occasion, et la fête se poursuit jusqu’au petit matin.

Mais où se loger pendant cette période ? Au Lanesborough, certainement. Situé entre Hyde Park et Buckingham Palace, ce palace vous propose ce qui se fait de mieux en matière d’hôtellerie à la british. Au milieu des oeuvres d’art et du mobilier d’époque, profitez d’un service de majordome 24/24, d’un Spa et d’une gastronomie haut de gamme, et d’une attention toute particulière portée aux enfants. Sachez d’ailleurs que Londres se visite très facilement en famille. Découvrez à ce sujet notre article sur les séjours citadins en Europe, et la place de choix occupée par la capitale britannique.

 

 

9 – Annecy et son carnaval vénitien Au pied des cimes

The most beautiful carnivals Annecy France

Le Carnaval Vénitien d’Annecy, ode à la culture italienne, est une excellente raison de séjourner au sublime Royal Evian *****

 

Parce qu’elle est traversée par des canaux majestueux, Annecy est surnommée à juste titre la Venise des Alpes. Cette appellation prend tout son sens quand arrive la fin de l’hiver, et qu’a lieu début mars le week-end du Carnaval Vénitien. La procession silencieuse de ce défilé coloré est fascinante, 500 silhouettes masquées défilent en montrant fièrement leurs habits et leurs ombrelles majestueux, pour le plus grand plaisir des spectateurs… Les personnages n’hésitent pas à poser avec vous pour des photos improvisées. Au-delà du carnaval, c’est toute la ville qui célèbre la culture italienne, avec de nombreux rendez-vous : cinéma, conférences, ateliers divers et activités pour les enfants. Cet événement merveilleux qui se tient dans toute la ville est par ailleurs totalement gratuit.

Nous vous conseillons d’allier la grâce de ce carnaval aux joies d’un séjour dans la région. La Haute-Savoie offre des panoramas fascinants qu’il serait dommage de rater. Ville thermale par excellence, à seulement une heure de route d’Annecy, Evian est connue mondialement pour sa fameuse eau minérale. Entouré d’un immense parc, le Royal Evian ***** ne pourra que vous satisfaire avec son spa, son parcours hydro et son golf à la renommée internationale. Si vous cherchez des idées de destinations en France, n’hésitez pas à consulter le guide passionnément concocté par Pernell, le Royal Evian y est mentionné, bien évidemment.

 

 

10 – La Nouvelle Orléans, le plus beau carnaval des États-Unis

The most beautiful carnivals New Orleans US

Vivez au rythme de la Nouvelle-Orléans, ville historique au passé riche 

 

La fête de carnaval fut introduite en Louisiane par les premiers colons français. Depuis lors, les maisons sont toutes ornées de vert, de violet et d’or pendant les deux semaines qui précèdent Mardi gras. Les habitants et les touristes assistent à une parade par jour, mais les plus spectaculaires d’entre elles ont lieu pendant les cinq derniers jours du carnaval. Chaque association participante, que l’on appelle les krewes, est fière de présenter son char tout en ayant à cœur, en défilant, de mettre l’ambiance et d’impliquer les spectateurs. Pensez donc à vous munir d’un sac à dos, pour conserver précieusement les mille petits cadeaux (les goodies) que les personnages qui défilent distribuent aux spectateurs…

Pendant cette période, des bals sont aussi organisés, et les familles se déhanchent au rythme endiablé du jazz et d’autres musiques plus modernes. Avant le Mardi Gras, il est rare que la population porte un masque, mais le jour J tout le monde en porte un, et quels masques ! On rivalise alors d’excentricité et d’exubérance pour le plus grand plaisir des enfants qui n’en croient pas leur yeux. L’ambiance à la Nouvelle-Orléans est tout simplement unique et c’est en général toute la Louisiane, moins connue que les grandes villes américaines, qui vaut assurément le détour. À l’occasion d’un séjour dans l’arrière-pays, ne manquez pas les plantations réhabilitées en hébergements qui vous dépayseront assurément.

 

Voilà, il ne vous reste qu’à choisir votre prochaine destination. Pour toute question concernant les dates, la durée idéale pour chaque séjour ou pour tout complément d’information, n’oubliez pas que vos travel designers et little concierges préférés sont à votre entière disposition…

 

Bon carnaval !

 

JULIEN Little Guest

Julien, 35 ans, journaliste et traducteur, originaire de Saint-Malo, France

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