La Sicile en famille : un circuit terre et mer 100% fun

05/07/2021

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    Famille
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    Un peu à part dans le paysage touristique italien, la Sicile cultive ses différences. Riche de paysages grandioses, de villes au tempérament bien trempé (comme Taormina, Agrigente ou Palerme) et forte d’un incroyable patrimoine préservé, cette destination du sud de l’Italie laissera un souvenir inoubliable à vos enfants. Qui peut dire, avant d’être parti à l’assaut de l’Etna ou du Vulcano, qu’il a gravi un volcan pour de vrai ?

     

    Sicily-with-Family-Scopello

    Scopello, l’un des plus beaux villages dans l’Ouest sicilien

     

    La Sicile en famille : une vraie bonne idée ?

    Oui, évidemment. Les Siciliens adorent les enfants. Vos kids vont être les rois de Sicile d’un bout à l’autre de votre séjour. Quel que soit leur âge, ils seront sous le charme des paysages, des vieilles pierres ou encore des délicieux gelati qu’on leur servira avec un sourire « grand comme ça ». Compte tenu des températures parfois très élevées que peut connaître la région, on vous conseille de partir de Pâques à juin avant le plein été et l’arrivée en masse des touristes, puis en septembre pour profiter des dernières belles journées de l’année. Pour ne rien manquer des splendeurs de la Sicile, vous pouvez par exemple miser sur un circuit d’une semaine ou de 10 jours.

    Pour rendre votre périple encore plus confortable, séjournez avec votre petite ou grande tribu dans les 3 hôtels de la sélection Little Guest Collection. Notez qu’en Sicile, la mer peut être très froide et les vagues assez fortes. Quand on voyage avec des enfants, il est donc fortement conseillé, même si on aime la proximité de la mer, de miser sur un hôtel avec piscine qui permettra à toute la famille de se rafraichir en toute sécurité. Et pour passer d’un point de chute à un autre, le mieux est de louer une voiture à l’aéroport de Palerme. Montez à bord, puis ne pensez plus à rien. Si ce n’est au plaisir de voir toute votre famille tomber, en même temps que vous, amoureuse de cette destination à l’histoire riche et pleine de rebondissements.

     

    Première étape : Cefalù, vraiment SUP(er)

    Premier des 3 hôtels de notre sélection, le Grand Palladium Sicilia Resort & Spa ***** est un bon point de départ pour amorcer votre découverte de la Sicile en toute décontraction. Idéalement situé sur la côte nord de l’île, en bord de mer et à 45 kilomètres de l’aéroport de Palerme, il plongera votre tribu dans une ambiance relax et propice au dolce farniente. Difficile de résister à l’attraction fatale des vagues turquoises qui vous narguent depuis l’hôtel. La force de cette destination, c’est sa proximité avec Cefalù, une ville au charme fou qui se visite en famille. Cette station balnéaire, la plus jolie de la mer Tyrrhénienne, permet de combiner les joies de la plage et les attraits d’une ville médiévale ultra-photogénique.

    Le matin, emmenez les enfants découvrir les places, les rues et les églises de cette ville tellement pittoresque qu’elle a inspiré certains réalisateurs. Le film Cinema Paradiso a en effet été tourné ici.  Avant le départ, offrez-vous une petite séance de ciné à la maison, histoire de repérer les coins que vous souhaitez explorer. La cathédrale ornée de mosaïques figure parmi les incontournables à voir absolument. Une petite faim ? Arrêtez-vous à la Galleria, une adresse branchée et sympa. A la fois cantine chic et galerie d’art, cette adresse cultive la tradition gastronomique sicilienne. Commandez des pâtes de la mer aux tomates cerises, puis un steak de thon et un sorbet au citron en guise de dessert. L’après-midi, proposez aux enfants de s’essayer au Stand Up Paddle (SUP) dans l’une des écoles de la plage. La Pirhana Surf School & Co, propose des cours et initiations pour toute la famille.

     

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    Le Grand Palladium Sicilia Resort & Spa à gauche – L’impressionnant Vulcano à droite

     

    A l’assaut du volcan à Vulcano

    En quittant votre premier petit paradis, faites une halte sur l’île éolienne de Vulcano, sur la pointe nord-est de la Sicile : un détour qui vous permettra de faire vivre aux enfants une expérience insolite. En arrivant près du petit port, ils crieront : « ça sent l’œuf pourri ». Parfait : c’est que vous êtes au bon endroit. L’odeur de soufre ne trompe pas. Proposez-leur d’abord d’escalader le volcan (comptez une heure de marche pour arriver au sommet). En pleine saison, il peut faire chaud – très chaud -, mais le paysage complètement surréaliste qui vous entoure compense largement ce désagrément. Pour peu, on se croirait plongés dans un film de science-fiction.

    Après l’effort, le réconfort. Direction la plage, celle-ci est en sable noir. De quoi étonner les petits qui, décidément, ne regretteront pas le déplacement. Plongez-vous en famille dans l’eau cristalline… et très chaude de la mer. Faites attentions aux bulles qui peuvent bruler les peaux sensibles des petits. A certains moments, vous avez l’impression de vous baigner dans un jacuzzi géant. Si les bains de boue (qu’on peut prendre juste à côté de la plage) sont déconseillés aux plus petits, vos ados, eux, vont adorer : un moment insolite qui va les faire marrer et qu’ils ne manqueront pas d’immortaliser. Quant à vous, il est probable que ce petit bain répare certains de vos bobos articulaires et laisse votre peau toute douce en bonus. Prévoyez toutefois une serviette et un maillot auquel vous ne tenez pas trop. Et avant de vous lancer, enlevez vos bijoux qui peuvent noircir sous l’effet du soufre.

     

    Deuxième étape : wouaw, c’est l’Etna !

    Votre deuxième point de chute sicilien ne vous éloigne pas vraiment de la côte, mais vous permet tout de même d’explorer la ville de Taormina. Avec ses trois piscines (dont deux spécialement conçues pour les kids), UNAHOTELS Naxos Beach Sicilia **** allie confort très luxe et plaisirs décontractés en famille. On vous conseille toutefois de quitter ce point de chute rêvé pour explorer les alentours. Une fois en ville, pour profiter d’une vue splendide sur toute la baie, empruntez le téléphérique qui vous mène jusqu’au théâtre antique de Taormina ; une très bonne occasion de faire plaisir aux enfants, ravis de s’envoler dans les airs et d’observer le majestueux volcan depuis le ciel.

    L’UNAHOTELS Naxos Beach Sicilia est implanté sur un immense domaine surplombé par l’Etna. Rien qu’à l’évocation de ce nom, les kids vont vous inonder de questions. « Il est vraiment dangereux ? » « Est-ce qu’on va voir de la lave sortir du volcan pour de vrai ? » Quand vous aurez répondu à toutes leurs interrogations, ils vont forcément vous demander d’aller le voir de plus près, ce volcan. La bonne nouvelle ? Il existe plusieurs formules d’excursion, dont certaines en jeep, qui vous permettent de partir à la découverte du volcan en activité. Etna Unlimited propose, par exemple, une sortie d’une demi-journée en 4×4 (gratuite pour les enfants de moins de 5 ans), idéale pour leur en mettre plein la vue sans rendre cette expédition trop pénible pour les plus petits.

     

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    La terrasse de l’UNAHOTELS Naxos Beach Sicilia **** à gauche – D’alléchants cannoli à droite

     

    Une glace à la pistache

    En Italie, on ne plaisante pas avec les appellations contrôlées :  fromage, vin, charcuterie, mais aussi pistache…. En Sicile, comme ailleurs dans la botte, le terroir, c’est sacré. Pendant votre séjour, offrez-vous une petite parenthèse à Bronte, la capitale de la pistache. Ce fruit qu’on qualifie d’or vert sicilien (rien que ça !) mérite que vous vous enfonciez un peu dans les terres. Les enfants rechignent à quitter la plage ou la piscine de l’hôtel ? Montrez-leur quelques photos prises au hasard sur l’Instagram du @bar_contigallenti ; une valeur sûre de la ville de Bronte. A la simple vue des cannoli con crema di pistacchio, tous les membres de votre tribu sans exception vont galoper jusqu’à la voiture pour rejoindre la ville au plus vite. Compte tenu de la taille de cet incroyable dessert (l’une des spécialités les plus connues de Sicile) rehaussé d’une crème à la pistache locale, vous devriez pouvoir vous contenter d’un seul cannolo pour deux ou trois enfants. Sauf, bien-sûr, si vous acceptez qu’ils zappent le diner.

     

    Troisième étape, dolce farniente à une heure d’Agrigente

    Notre dernière halte de ce circuit au pays des citrons et des oliviers vous emmène à Sciacca, non loin d’Agrigente, dans un coin de nature préservé. Les villas privées du Verdura Golf & Spa Resort, du groupe Rocco Forte, sont au nombre de 20 et proposent, chacune, 3 ou 4 chambres implantées sur un sublime domaine de 14 hectares avec vue sur la baie. L’occasion de profiter d’un moment de détente en famille en bénéficiant d’un service hôtelier haut-de-gamme. Au moment de dresser la liste des courses, demandez aux enfants de concocter le menu du soir sur base d’un petit jeu.

    Un jeu d’autant plus cool et ludique que les ingrédients phare de la gastronomie locale peuvent se résumer en 3 couleurs ; celles du drapeau italien : le rouge des tomates ultra sucrées de Sicile, mais aussi des poivrons, deux incontournables de vos salades ou sauces parfumées, le vert de la délicieuse huile et du basilic qui parfumeront toutes vos préparations et le blanc des fromages typiques de l’île : la ricotta ou le caciocavallo, un fromage à pâte dure qui remplace le parmesan. Le blanc, c’est aussi celui des amandes qu’on retrouve dans de très nombreuses préparations typiques. La liste est finie ? Les enfants vous ont aidés à concocter un super menu 100% couleur locale ? Il ne vous reste plus qu’à la confier au service d’épicerie exclusif de l’hôtel qui réalisera tous vos achats dans des commerces du coin. En manque d’inspiration ? L’hôtel propose des cours de cuisine accessibles à toute la famille.

     

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    La Vallée des Temples à Agrigente à gauche – Moment de bien-être bien mérité aux Verdura Golf & Resort à droite

     

    À la découverte de Sciacca

    L’aménagement intérieur des villas du Verdura Golf & Resort est inspiré des couleurs et des codes propres à la culture sicilienne. Les maisons traditionnelles de l’île ont en effet servi de point de départ à la décoration de chaque villa. Si, malgré ce cadre enchanteur et l’offre de restaurants du domaine (8 au total : juste de quoi ne rien manquer des nombreuses spécialités culinaires de l’île), vous prévoyez d’explorer les environs de l’hôtel, on vous conseille de commencer par Sciacca. Cette petite ville portuaire – le port de Sciacca est deuxième plus important de Sicile -, autrefois sous domination arabe, est notamment connue pour ses céramiques colorées.

    Si vous parcourez la ville, vous découvrirez de nombreuses traces de cet artisanat local sur les bâtiments historiques. En ville, les boutiques consacrées à l’art de la céramique sont très nombreuses. L’occasion de faire le plein de souvenirs. Les enfants en ont marre de faire les magasins ? Proposez-leur de faire saut sur le marché aux poissons, indissociable de la vie du port. Il fait trop chaud pour se balader en plein soleil ? Offrez-vous une parenthèse au musée. Le Museo del Giocattolo est dédié aux jouets anciens. Quant au musée du carnaval, il révèle d’incroyables masques présentés dans une très chouette scénographie. Si l’expérience vous a séduits, notez que le carnaval de Sciacca, forcément haut en couleurs, attire de très nombreux touristes, dont des familles qui aiment voyager en dehors des mois trop chauds.

     

     

    Des temples au soleil couchant à Agrigente

    Si vous séjournez à proximité d’Agrigente, une visite de la vallée des Temples (un ensemble de 8 ruines grecques datant de 430 AJC et dominant la ville) est un incontournable de tout périple en Sicile. Vous voyagez avec des enfants ? On vous conseille de prévoir cette excursion en fin de journée. Il fera moins chaud et, avec un peu de chance, vous aurez le privilège d’admirer ce site baigné par la lumière magique du soleil couchant. En parlant de coucher de soleil, ne manquez pas celui dont vous pouvez profiter à l’occasion d’une visite du site des Marches Turques. Le meilleur moment pour découvrir cette curiosité naturelle située à 10 kilomètres d’Agrigente ? Très tôt le matin ou… au coucher du soleil lorsque les nombreux touristes ont déjà regagné leurs hôtels. Les enfants vont adorer escalader ces étonnantes marches de pierre qui semblent tomber à pic dans la mer turquoise.

    Que toutes ces merveilles ne vous empêchent pas de visiter le centre-ville d’Agrigente. A mi-chemin entre tradition et modernité (de jolies fresques contemporaines, à découvrir au fil de votre balade, colorent le cœur historique), la vieille ville mérite le détour. En fin de balade, ne manquez pas de tester les divines glaces de chez Cuspidi. Si la pistache de ce glacier de la Via Cavour est forcément incontournable, d’autres parfums méritent le détour. Pas certain que les kids seront partants pour tester Pecorino, une glace à la ricotta dont la création remonte à 1960, mais ils ne pourront pas s’empêcher de la goûter si elle trône dans votre cornet.

     

    Buon viaggio!

     

     

    Little Guest Marie Honnay

    Marie, journaliste lifestyle, voyageuse curieuse, nageuse passionnée & belle-maman de Charlie (9 ans)

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