Où partir au Portugal en famille : avis d’une maman

27 juin 2018

Je ne vais pas vous mentir, j’ai longtemps traîné les pieds avant de me résoudre à partir à la découverte du Portugal. Sans doute mon côté rebelle et anti « moutons de panurge » à force d’entendre tous nos amis évoquer les multiples atouts de cette destination. Pour moi, Portugal rimait avec trop de monde, des activités confinées à quelques spots à Lisbonne ou Porto, des plages certainement surpeuplées comme dans toutes les destinations accessibles et à la mode, bref un portrait peu alléchant ! Et puis j’ai fini par me laisser tenter et j’ai embarqué toute la famille pour un joyeux périple au pays du Fado.

 

Vue de Lisbonne du Casteo Sao Jorge

 


J
’y ai découvert une nation authentique et terriblement accueillante dont la gentillesse a balayé en quelques heures tous mes a priori sur cette destination ultra plébiscitée. Pour découvrir le Portugal, je vous recommande un séjour minimum d’une semaine afin de véritablement sentir le pays. De Lisbonne à Faro, voici quelques-unes de mes belles rencontres et de mes adresses devenues fétiches !

 

Lisbonne l’hospitalière

Impossible bien sûr de partir au Portugal sans découvrir Lisbonne, capitale vibrante et joyeuse. Ses jolies ruelles anciennes ont un charme fou. Elles sont à elles seules un véritable musée à ciel ouvert, on peut s’y perdre durant des heures pour admirer les coquettes maisons méditerranéennes au gré des calades étroites et sinueuses. Notre quartier préféré fut sans conteste celui de l’Alfama, proche du Tage et témoin vivant du patrimoine mauresque de la ville. De belles esplanades arborées et des terrasses ombragées agrémentent la balade.

 

« Ses jolies ruelles anciennes ont un charme fou. »

 

Mon astuce pour une visite sereine avec enfants et bébés : N’hésitez pas à sauter dans le Tramway Eléctrico N°28 qui, chose rare dans une grande ville européenne, serpente à travers les petites rues du quartier historique. Vous pourrez ainsi admirer le décor sans entendre les plus jeunes se plaindre d’êtres fatigués… On le prend au départ de la Place Martim Moniz.

 

Tramway-Jose-Manuel

Tramway Eléctrico N°28

 

Ce quartier est aussi celui du Fado, chanson portugaise aux accents mélancoliques, que l’UNESCO a même classé patrimoine culturel immatériel de l’humanité. On y trouve donc le Musée du Fado très intéressant pour découvrir cette curiosité culturelle lisboète. Ce lieu interactif a permis à nos enfants de découvrir la culture portugaise à travers une autre manière de chanter.

 

« Vous ne le savez peut-être pas mais Lisbonne est réputée pour sa longue tradition d’art mural »

 

Vous ne le savez peut-être pas mais Lisbonne est réputée pour sa longue tradition d’art mural. Aujourd’hui, la municipalité soutient les artistes du Street Art et l’on retrouve près de 6 000 œuvres sur les murs des maisons lisboètes. Avec les plus grands, vous pourrez donc partir à la chasse aux superbes graffitis qui agrémentent la ville. Autre adresse intéressante qui ravira certainement vos enfants, le Parc des Nations, site de l’exposition universelle de 1998 et dédié aux océans. On y trouve l’Océanarium, l’un des plus vastes parcs océanographiques d’Europe. Un passage obligé en famille. Il s’articule autour d’un spectaculaire bassin géant, contenant cinq millions de litres d’eau salée, dans lequel évoluent toutes sortes de poissons, de pingouins, d’étoiles de mer, de méduses, des raies mantas, d’hippocampes et même des requins. Un impressionnant poisson lune séjourne dans cet aquarium, ainsi qu’un majestueux requin léopard. De nombreuses activités y sont proposées pour les familles.

 

lisbon aquarium

Bassin principal de l’Océanarium

 

Le Parc possède même un téléphérique pour circuler plus rapidement, encore un bon point pour vos chères têtes blondes. En plein centre ville, on trouve aussi le musée de la marionnette qui propose des expositions originales venues du monde entier.

 

En route pour Belém !

Un peu à l’écart du centre ville, le quartier de Belém fut, au 15ème siècle, le point de départ des Conquistador. La caravelle de l’un des plus célèbres, Vasco de Gama, partit d’ailleurs de Belém à la découverte de la route maritime vers les Indes. On peut visiter en famille la célèbre Tour, véritable bijou d’architecture, et ses ravissants jardins. Et pour récompenser la petite troupe après cet épisode culturel, une visite à l’Antiga Confeitarias de Belém s’impose.

Les enfants s’initieront avec gourmandise à la gastronomie portugaise dans la meilleure adresse de Lisbonne. On y déguste avec délice les célèbres petits gâteaux ronds à la crème appelés Pasteis de Nata. Composés d’une pâte feuilletée très fine et d’une crème fondante, on les sert, selon la recette ancestrale, tièdes saupoudrés d’une pointe de cannelle et de sucre glace.

 

« On y déguste avec délice les célèbres petits gâteaux ronds à la crème appelés Pasteis de Nata. »

 

Il vous faudra être un peu patient car on vient souvent de loin pour déguster ces authentiques pâtisseries portugaises mais cela en vaut vraiment la peine.

 

 Les meilleurs Pasteis de Nata

 

With a view

A Lisbonne, de nombreux spots permettent d’admirer la vue sur le Tage ou la ville, je vous aide à les dénicher. Chaque jour, les superbes panoramas qui s’offraient à nous au fil des promenades nous séduisaient un peu plus. Voici un petit florilège de nos préférés :

 

  • Dans le centre historique, l’Elevador do Carmo (ascenseur Santa Justa) achevé en 1902, relie la Baixa Pombalina au Bairro Alto. Cette structure en fer forgé au style néogothique possède un belvédère qui offre une vue à 360° sur la ville basse et le Tage, ainsi qu’un café très agréable.

 

  • Autre vue imprenable, celle qui s’étend depuis le Casteo Sao Jorge. Perché sur la plus haute colline de la ville, c’est l’un des panoramas les plus beaux sur Lisbonne. Beaucoup d’activités sont prévues pour les familles le week-end.

 

  • L’architecture futuriste et les édifices impressionnants de la Fondation Champalimaud, centre de recherche biomédicale, appelée aussi Centre de recherche de l’inconnu, plaît généralement beaucoup aux enfants car elle semble tout droit sortie d’un film de science fiction. Ses jardins où se trouve le Darwin’s Café ont une vue directe sur le Tage l’idéal pour une pause sereine en famille.

 

  • Nouveau décor panoramique, celui du Bar Restaurant le Topo, perché sur le toit d’un ancien centre commercial. On y découvre un Rooftop branché à la décoration vintage où l’on peut boire un verre ou grignoter tout en prenant de la hauteur. Il se trouve sur la place où l’on prend le Tranway N°28.

 

  • Enfin, pour profiter d’une jolie vue, sans forcément prendre de la hauteur, il faut absolument prendre le ferry à Cais do Sodré, très proche du centre ville, en direction de Cacilhas pour aller dîner sur les quais. La traversée qui prend des allures de croisière pour les plus jeunes offre déjà de jolies vues sur la ville et le coucher de soleil sur le Tage est magnifique. Il faut prévoir d’y dîner tôt afin de voir le soleil décliner lentement. Cacilhas est réputée pour ses restaurants de poisson.

 

On dort où ?

Sans hésiter dans l’une des maisons de la chaîne Martinhal Hotels. Une enseigne portugaise qui propose des séjours de luxe permettant aux familles de profiter pleinement de leurs vacances sans avoir de soucis d’intendance.

 

Martinhal Chiado Family Suites

 

Si vous avez envie de vivre Lisbonne à chaque instant, préférez le Martinhal Chiado Family Suites situé en plein cœur du centre historique de Lisbonne. Ce lieu à la fois élégant et convivial propose des appartements de très grande qualité et bien équipés, assortis d’un restaurant extrêmement convivial au design décontracté. Le club enfant, très professionnel, pourra veiller sur les plus jeunes pendant que vous vous échapperez quelques heures pour une séance shopping sur l’Avenida da Libertade, l’équivalent des Champs Elysées Portugais.

Si vous préférez toutefois loger à l’écart de la ville, optez pour le Martinhal Cascais, admirablement situé sur la côte atlantique, à 30 minutes en voiture de Lisbonne. Ce Resort verdoyant dispose de 72 chambres et 12 villas dont le style contemporain et minimaliste conserve les codes des authentiques maisons portugaises. On y trouve trois restaurants, un spa, trois piscines dont une intérieure et un club enfant doté de 2300 m² d’aires de jeux. Un véritable paradis pour les familles !

 

Martinhal Lisbon Cascais Family Hotel

 

Avant de quitter Lisbonne, une dernière bonne adresse, la Conservaria de Lisboa, maison cultissime qui est devenue un passage obligé pour rapporter quelques spécialités culinaires 100% portugaises sans soucis de conservation. Outre les traditionnelles sardines, on y trouve des conserves d’encornet, de poulpe ou de cabillaud.

 

Et si on faisait un petit détour par l’Algarve ?

Si un long week-end suffit pour découvrir Lisbonne, je vous conseille de prévoir quelques jours supplémentaires afin de visiter l’Algarve et goûter aux joies de la côte portugaise et de ses superbes plages. On ne se lasse pas de la mer bleu cobalt et des jolies baies à l’abri des bruits de la ville.

 

Vue de l’Algarve

 

Je vous ai sélectionné une destination incontournable dont la beauté sauvage et authentique a séduit toute la famille, la petite station balnéaire pittoresque de Carvoeiro. Ici tout devient serein, que l’on arpente en famille les sentiers de randonnée, que l’on s’adonne aux joies des sports aquatiques ou que l’on se pose sur la somptueuse plage ou dans l’une des anses cachées, pour un délicieux pique-nique, tout est fait pour passer des vacances familiales en totale connexion avec la nature. De nombreuses activités pourront convenir aux familles avec un réel coup de cœur pour les croisières au départ du port de Carvoeiro. Elles vous entraîneront à la découverte des grottes, arches et autres formations rocheuses du littoral durant une ou deux heures. Vous pourrez même en profiter pour observer les dauphins. Sans oublier que l’un des plus beaux parcs aquatiques de la région « Slide & Splash » se trouve juste à proximité.

A noter aussi, le plus grand festival au monde de sculptures en sable qui a lieu chaque année de mai à Octobre à Pêra. Les enfants ont adoré admirer les incroyables détails qui ornent ces sculptures éphémères qui peuvent atteindre jusqu’à 12 mètres de hauteur. Aux alentours de Sagres, la côte est très sauvage et tout à fait adaptée aux promenades familiales et revivifiantes. On pourra aussi y faire une halte pour déguster l’une des incroyables glaces Maison chez Alice.

Enfin, j’ai gardé pour la fin mon coup de cœur, une petite pépite exclusive où l’hospitalité est reine. Thierry Virvaire, français d’origine, issu du monde de la mode, Directeur Artistique, designer et metteur en scène de belles ambiances pour de nombreux événements internationaux, a décidé il y a quelques années d’ouvrir sa maison d’hôtes à Carvoeiro.

 

Maison d’hôtes de Thierry Virvaire à Carvoeiro

 

Un séjour à la Casa de Luz tient de l’exclusivité, du sur-mesure. Quant au slogan de la maison, il est limpide et prometteur de belles expériences : « Réservez vos nuits, je vous offre vos jours ! »

Chacun est accueilli ici comme s’il faisait partie de la famille et les jours s’écoulent paisiblement dans ce havre de paix ensoleillé. Vous apprécierez certainement les « Happy Dinners » où l’on déguste joyeusement les spécialités locales ou les créations culinaires imaginées par le maître des lieux. Des moments de partage joliment orchestrés par une belle personne qui cultive l’attention aux autres et le sens du détail.

 

« Réservez vos nuits, je vous offre vos jours ! »

Autre originalité, Thierry aime à dire qu’il n’a pas vocation à accueillir les familles mais plutôt les « smalas » ! Entendez par là que vous pourrez séjourner dans sa jolie Casa De Luz en mode famille complète. Des grands parents, aux petits enfants, en passant par les oncles et tantes, chacun y trouvera son compte et quand il n’y a pas assez de place pour tout le monde, Thierry possède un réseau de belles chambres « amies » dans le village, à quelques pas de chez lui. Sa vision de l’hospitalité se calque sur l’image que l’on se fait de la famille au Portugal où il n’est pas rare que 3 ou 4 générations cohabitent sous le même toit.

 

De charmants petits bateaux

 

Vous l’avez compris, le Portugal fait figure de destination idéale pour apprendre aux enfants le goût des belles choses, des paysages authentiques et des jolies rencontres. Le pays regorge de  décors naturels magnifiques et de châteaux féeriques. Ce que nous avons apprécié par dessus tout, c’est la lumière et les panoramas admirables. Sans oublier que le cœur de Lisbonne bat la nuit, si vous pouvez faire garder vos enfants le temps d’une soirée, vous profiterez de l’atmosphère si particulière de cette accueillante cité fluviale.

N’hésitez pas à vous rendre sur ce site du tourisme, vous y trouverez beaucoup d’informations utiles pour préparer votre séjour.

Et je vous recommande deux livres très sympas qui pourront occuper efficacement les enfants durant le voyage ou en cours de promenade : « A toi le Portugal » de Delphine Servoz-Gavin aux éditions Milan Eds (collection j’explore le monde) et « Le Portugal des enfants », 64 pages de jeux pour découvrir le pays et sa culture aux éditions Bonhomme de chemin ?

 

 

 

Catherine Seiler Luttmann, mariée, maman de Justine, de Paris

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