La République dominicaine en famille : guide pratique

14 août 2019

La météo chaude et ensoleillée, les paysages généreux, les hôtels kids-friendly et la richesse de sa culture font de la République Dominicaine une destination de choix pour les familles. Emmenez vos petits pirates aux Caraïbes sur les traces du capitaine Jack Sparrow. Cap sur l’île du paradis, plages de sable blanc, cocotiers et crustacés.

 

Little Guest Hotels Collection Punta Cana aerial beach view

 

Outre les immanquables plages exotiques, le pays regorge de trésors cachés, d’activités mémorables, d’hôtels luxueux et de mets fastueux, le tout baigné dans une culture espagnole riche et envoûtante. Suivez le guide.

 

1 – REPUBLIQUE DOMINICAINE : PASSEPORT

  • Capitale : Santo Domingo de Guzmàn
  • Langue principale : Espagnol
  • Monnaie : Peso dominicain
  • Régime politique : Démocratie présidentielle
  • Continent : Île d’Hispaniola, partagée avec Haïti
  • Patrimoine de l’Unesco : Ville coloniale de Santo Domingo (1990)

 

2 – LA CARTE

La mythique Punta Cana 

Située sur la Côte Est, joliment rebaptisée « la Côte des cocotiers », Punta Cana est réputée pour ses plages idylliques, ses palmiers défiant l’océan et ses eaux cristallines. Ici, les baigneurs sont protégés par une barrière de corail qui s’étend sur près de 60 kilomètres le long de la côte, égale à l’étendue de la plage. Les allées de cocotiers et l’ambiance festive à la nuit tombée font de Punta Cana l’endroit idéal pour vivre des vacances farniente relaxantes en famille.

 

Santo Domingo, capitale coloniale 

Santo Domingo est certainement l’une des villes les plus excitantes des Caraïbes. Sa ville coloniale, déclarée au patrimoine mondial de l’UNESCO, abrite de superbes monuments, des ruelles animées et des cafés à l’ambiance locale. Découvrez les intrigues de son histoire au milieu d’une population appréciée pour son hospitalité. Des regards chaleureux, des sourires montrant des dents noircies par le tabac, des nez colorés par le rhum, un air sensuel de Bachata et l’odeur des embruns marins constituent la richesse singulière de cette ville coloniale.

 

Le Sud, façade ouverte sur l’atlantique

Véritable paradis de nature avec ses parcs classés et ses plages solitaires, le Sud offre de quoi vivre une expérience dépaysante. Entre sa célèbre « Capitale du sud, Bani, sa douce station balnéaire Casa de Campo et ses charmants villages de pécheurs, Bayahibe et Bavaro, laissez-vous bercer au rythme du merengue, un genre musical qui fait partie intégrante de l’identité de la République Dominicaine.

 

La sauvage Barahona

Beaucoup moins connue que le reste de l’île, la région sud-ouest de la République Dominicaine déploie des lagons paradisiaques et offre des paysages verdoyants à couper le souffle. Les parcs naturels et les montagnes aux sommets vertigineux culminant à plus de 3000 mètres d’altitude s’étendent à perte de vue. Pas un seul resort ne vient perturber ce tableau exceptionnel, c’est l’endroit rêvé des petits randonneurs et des amateurs de faune et de flore. Hors des sentiers battus, Barahona abrite des recoins méconnus et des rivières nichées dans les forêts luxuriantes de la Sierra de Bahoruco où se baigner avec les enfants.

 

Little Guest Hotels Collection mangrove river

 

 

Puerto Plata, ville du Nord

Plus paisible que Punta Cana, la station touristique Puerto Plata est réputée pour ses activités nautiques, ses ports de pêche et ses baleines à bosse que l’on peut observer de mi-janvier à fin mars depuis la côte. C’est Christophe Colomb qui en 1493 donna son nom à la ville : « Puerto Plata » qui signifie « le port de l’argent ». Le passage des colons dans la région est marqué par la présence de maisons au style victorien connues aussi sous le nom de Gingerbread – pain d’épice en français. La place de l’indépendance, où trône la jolie cathédrale de San Felipe et un kiosque pittoresque, mérite que l’on s’y arrête.

 

3 – LES INCONTOURNABLES

  • S’adonner aux sports nautiques. Berceau d’activités innovantes et variées, la Côte des cocotiers détient tous les atouts pour combler les amoureux de la mer. Entre snorkeling, kayak, voile et catamaran, il est presque difficile de ne pas être embarrassé par le choix. Les hôtels all inclusive comme le Michès Playa Esmeralda Club Med *****, qui borde la baie de Samana, proposent des activités spécialement pensées pour les plus jeunes.
  • Prendre le large direction l’île de Saona. Connue pour son décor de carte postale, Saona a été élue parmi les 5 îles de rêve des Caraïbes par le populaire magazine Carribean travel & Life . Ce titre, l’île le doit à ses plages d’un sable blanc immaculé surplombant une eau turquoise et bordées de cocotiers. C’est l’excursion la plus prisée de la République Dominicaine, néanmoins en s’éloignant des spots touristiques vous découvrirez des recoins plus agréables où il n’y a quasiment personne. Véritable enchantement pour petits et grands.

 

Little Guest Hotels Collection Punta Cana beach sand sun

 

 

  • S’aventurer dans les rues pavées de la ville coloniale de Santo Domingo. Ne manquez pas de saluer Christophe Colomb, le grand explorateur du Nouveau Monde, représenté sur de nombreux bâtiments datant du XVIe siècle. Vous aurez l’occasion de visiter le Faro a Colòn, un phare remarquable bâti en hommage à Christophe Colomb. Point culminant de la vieille ville, la Place d’Espagne reborde de terrasses où déguster de délicieux plats dominicains comme le Sancocho (pot-au-feu aux sept viandes) et de petits cafés où le temps semble s’être figé. La rue de Las Damas, première rue pavée en Amérique où aimaient se promener l’épouse de Diego Colomb et les dames de l’époque, permet de se rendre de la Place d’Espagne à la forteresse d’Ozama. Ce fort imprenable, muraille contre les pirates, impressionnera certainement les petits aventuriers.
  • Sillonner les petites routes de campagne de la région centrale de Cibao et découvrir le mode de vie des Dominicains en dehors des villes, loin du bétonnage outrancier de Punta Cana. La nature accueillante des habitants mettront vos enfants à l’aise et les feront se sentir comme à la maison.
  • Echapper à la frénésie des resorts le temps d’une journée dans le délicieux village de pêcheurs de Las Terrenas, dans la péninsule de Samana. Ici, chaque parcelle en bordure de mer semble portée par la volonté de préserver l’âme des lieux. De jolies boutiques artisanales, des restaurants typiques et des hôtels romantiques se fondent au décor local. Cette station balnéaire, surnommée « le village français » en raison de sa grande communauté francophone, possède la combinaison magique pour capturer l’imagination des enfants et rafraîchir les idées des parents.
  • Goûter au plaisir des marchés locaux et voyager au pays des 1001 couleurs et saveurs. Eveillez vos sens en humant l’odeur des cigares pendant que maman et les enfants s’émerveillent devant les bijoux en pierres d’ambre ou de larimar. Pour une immersion totale, se laisser guider par l’ambiance du Mercado Modelo, situé en plein cœur du quartier cosmopolite de Santo Domingo. Sur les étales des petites baraques accolées les unes aux autres sont disposés de nombreux objets créoles dont le prix est à négocier comme il en est d’usage.

 

Little Guest Hotels Collection market exotic fruits

 

 

  • Déguster une « Piña Colada », ce délicieux cocktail des Caraïbes à base de rhum, de jus d’ananas et de crème de coco, les pieds dans l’eau à l’Uva Bar de l’hôtel Eden Roc Cap Cana. Dans ce sympathique bar, les enfants ont aussi droit à leurs cocktails, ou plutôt mocktails : des boissons créatives et colorées mais sans alcool pour trinquer aux vacances.

 

4 – HÔTELS POUR LES FAMILLES

Le Nickelodeon Hotels & Resorts

Le long de la plage de Uvero Alto, lové entre les cocotiers, le Nickelodeon Hotels & Resort Punta Cana *****, est un établissement résolument familial. Dans un décor inspiré de l’univers fantaisiste des dessins animés préférés de vos enfants se tiennent des villas à l’architecture contemporaine. Logée dans un ananas, la Pineapple Suite allie confort moderne et éléments décoratifs fantastiques. Dans cette suite emblématique, l’hôtel a fait de Bob l’Eponge le roi des lieux et du design le maître-mot de son aménagement intérieur. Une piscine « Pineapple » et un jardin privatif encadre cette scénographie luxueusement pensée pour répondre aux attentes des voyageurs en quête de sérénité et d’amusement.

A l’heure du déjeuner, les enfants seront heureux de retrouver leurs héros favoris grâce au power breakfast des tortues Ninja, servi au restaurant Zest. Pour goûter aux saveurs méditerranéennes direction le Verdello, un restaurant où la cuisine sicilienne se marie avec brio aux saveurs infinies de langoustes des caraïbes. A cette adresse, les estomacs petits comme grands, sont traités comme des VIP.

Comme Christophe Colomb partez à la découverte de l’archipel des Caraïbes et accostez sur l’île de Saona. La balade en Catamaran est organisée par l’hôtel et tout particulièrement planifiée pour répondre aux exigences des familles avec enfants. Voguez l’esprit tranquille, le capitaine tient la barre !

 

Little-Guest-Hotels-Collection-Punta-Cana-Nickelodeon-Picture-family

 

 

L’Eden Roc, un cadre tropical et luxuriant

Pour concilier la passion de Papa pour le golf, l’amour de maman pour la zumba et les activités 100% enfants, rendez-vous au Eden Roc Cap Cana *****, un hôtel 5* installé dans une baie privée loin du tourisme de masse qui fonde les resorts dénués de charmes accouplés les uns aux autres le long de la Côte Est. Les plus jeunes apprécieront de vivre durant quelques jours dans ce décor ultra-chic qui illustre le mariage réussi entre le style colonial espagnol traditionnel et le luxe moderne des Caraïbes.

Son nom, l’hôtel Eden Roc le doit à l’incontournable grotte naturelle située au cœur de la baie et qui accueille les baigneurs friands d’aventure. À l’ombre des palmiers, toute la famille est transportée dans un monde à part. Avec ses spacieuses suites en front de mer, sa plage privée, sa piscine à débordement, ses bars et restaurants, l’établissement a décidément tout pour plaire. Point de vue activités, l’hôtel n’est pas en reste : leçon de kayak pour enfants, promenades à cheval, excursions adaptées aux plus petits, soirées cinéma, golf, spa,…

Le parcours de golf, dessiné par le champion Jack Nicklaus, longe la côte dans un environnement naturel sans pareil. Installé entre falaises, plages et cascades, le parcours 18 trous de l’hôtel a été classé « Meilleur Parcours des Caraïbes et de du Mexique » par Golfweek. C’est Papa qui va être content !

 

Eden-Roc-Cap-Cana-Little-Guest-Golf

 

 

5 – ACTIVITES POUR PETITS ET GRANDS

A l’est

  • Partir en excursion avec Scape Park sous le thème de la géologie dans l’un des sites naturels les plus spectaculaires des Caraïbes, autour du fameux cénote d’Hoyo Azul. Votre curiosité est piquée ? Il s’agit d’un trou, d’un bleu si limpide qu’il semble surnaturel, creusé dans une falaise de calcaire. Pour y accéder, il faut prévoir une vingtaine de minutes de marche le long d’un chemin sécurisé. Praticable pour les petits marcheurs à condition d’être équipé de chaussures adéquates. La randonnée, jonchée d’orchidées, de cactus et de mangroves aux multiples couleurs, offre un décor digne de forêt tropicale. Pour les moins frileux de la famille, une tyrolienne permet de survoler l’Hoyo Azul.
  • Prendre un quad ou un buggy pour sillonner l’arrière-pays en toute liberté. De quoi rendre la visite plus dynamique avec quelques montées d’adrénaline pour les jeunes adeptes de sports motorisés. De nombreuses agences proposent de louer un quad ou un buggy à la journée ou pour la demi-journée
  • Plonger avec les dauphins dans la piscine naturelle du Dolphin Island Park. Le parc est situé à quelques kilomètres de Punta Cana et accessible en bus.
  • Apprendre l’histoire du chocolat et la culture locale des fèves de cacao au Chocomuseo. Grâce à un parcours interactif, les enfants découvrent le processus de fabrication du chocolat, de l’arbre à cacao au milieu de la jungle à la bar de chocolat commercialisée. Le musée propose également des workshops pour les marmitons désireux de réaliser leur propre chocolat. L’occasion pour les parents de goûter à différents produits de la région. Un délicieux moment à savourer en famille.
  • Découvrir les étoiles de mer géantes dans les eaux translucides de la « piscina natural » lors d’une excursion en Catamaran vers l’île de Saona. Un moment magique pour les enfants qui reviendront des étoiles plein les yeux.
  • Un petit train, le Chu Chu Colonial emmène les touristes au cœur du quartier historique de Santo Domingo, pour une balade de 45 minutes mêlée d’histoire, de merveilles architecturales et de culture dans les étroites rues pavées à l’ambiance locale. Plongez dans 500 ans d’histoire au fil des secrets et des légendes racontés dans sept langues différentes grâce à des audioguides accompagnant la visite.

 

Little Guest Hotels Collection Dominican Republic Santo Domingo

 

 

Au Sud

  • Petit village de pêcheurs dans un havre naturel au charme inconditionnel, Bayahibe et ses charmantes maisons colorées mérite le détour. Si le village a connu une forte expansion avec l’arrivée du tourisme, il a su conserver son caractère traditionnel. Promenez-vous dans les petites rues entre l’éclat des roses et des trompettes des anges, de délicates fleurs au parfum surprenant.

Au Sud-Ouest

  • Se baigner en eau douce dans les rivières traversant les forêts verdoyantes de la région de Barahona. Une expérience insolite de bain de forêt. Admirer les cascades qui dévalent les montagnes majestueuses pour rejoindre les plages désertiques de la côte sud-ouest. Notez que les transports sont rares et qu’il est conseillé de louer une voiture ou de prendre un taxi pour rejoindre les sentiers de randonnée.

Au Nord

  • Prendre le large et plonger pour découvrir la vie sous-marine haute en couleur des Caraïbes ou visiter le parc Ocean World dans les profondeurs maritimes. Nager avec les dents de la mer, une expérience passionnante à la rencontre de ces créatures tant redoutées.
  • A Puerto Plata, prendre le téléphérique qui survole la ville jusqu’à la statue du Christ Rédempteur au sommet du mont Isabel de Torres. Une fois en haut, promenez-vous dans les somptueux jardins botaniques avec une vue imprenable sur l’Océan Atlantique. De quoi en mettre plein la vue à vos enfants.

 

Little Guest Hotels Collection Teleferico Puerto Plata

 

 

6 – EVENEMENTS

Faites le plein de culture et d’histoire à travers les événements annuels de la République dominicaine : un carnaval haut en couleur, des nuits de fêtes rythmées par le Bachata et le Merengue ou encore un festival de fruits de mer.

Le Carnaval de Santo-Domingo

Plus déjanté que jamais, le Carnaval en République Dominicaine est « un opéra bouffe dont la scène est la rue et les acteurs et protagonistes le peuple » d’après Jose Guerrero, qui s’étend sur tous le mois de février. Le 27 février, jour de fête nationale, le carnaval bat son plein et la mesure. Les habitants descendent dans les rues déguisés en Diablo Cojuelo, un démon boiteux portant un costume orné de cloches de vaches, en Roba La Gallina, un voleur de poule aux seins énormes et au postérieur démesuré ou en Lechones, un diable avec un visage de cochon, pour se mêler aux parades colorées. Les costumes peuvent effrayer les plus petits, soyez avertis.

Le Bachata festival à Santo-Domingo

Du 10 au 18 décembre, des bouffées de Bachata, ce rythme dominicain qui au fil des années a détrôné le merengue, s’échappent des petites ruelles en pavées de la vieille ville, flottant dans les airs et se mélangeant au son lointain des vagues. Tandis que le Merengue se veut rythmé et dansant, le Bachata revendique la sensualité et le romantisme. Entre les basses et les percussions s’élève la voix langoureuse et plaintive d’un homme chantant ses amours manqués et ses conquêtes.

 

Little-Guest-Hotels-Collection-Santo-Domingo-Carnival

 

 

7 – METEO ET CLIMAT

La meilleure saison pour voyager en République Dominicaine s’étend de décembre à avril afin d’éviter la saison des pluies qui s’écoule de mai à juin puis de octobre à novembre. L’île bénéficie d’un climat tropical tempéré par les alizés, avec des températures oscillant entre 20 et 30° toute l’année et 26 à 29° dans l’eau – pas de doute la baignade sera chaleureusement appréciée.

Entre septembre et octobre, les ouragans sillonnent les Caraïbes soufflant dangereusement le long des côtes cependant, abrités dans les hôtels les touristes ne courent aucun risque si ce n’est celui d’enchaîner les parties de carte ou de cache-cache.

8 – SANTE

Si aucun vaccin n’est obligatoire pour se rendre sur l’île, il est conseillé de faire le point avec son médecin concernant le vaccin de l’hépatite A, surtout pour les femmes enceintes. Toujours au rendez-vous quand il s’agit de voyage en terre exotique, les moustiques fréquentent les bords de mer et les vallées montagneuses. Prenez donc vos précautions ; évitez de vous exposer une fois la nuit tombée, ne boudez pas les moustiquaires et pensez répulsif-répulsif-répulsif dès que vous sortez. Si Bébé est du voyage, n’hésitez pas à consulter ce tour d’horizon des méthodes simples et efficaces pour combattre ces satanés insectes.

Comme dans la plupart des pays tropicaux, il est recommandé de ne pas boire l’eau du robinet. Préférez-y les bouteilles d’eau minérale capsulées. Par ailleurs, Jeffrey ne vous remettra pas des glaçons, en fait il ne vous en mettra pas du tout. Si vous commandez à boire en dehors de votre hôtel, évitez la glace.

9 – COMMENT S’Y RENDRE ?

Pour se rendre sur son lieu de vacances en République Dominicaine rien de plus simple. Chaque recoin de l’île possède son aéroport, en tout il y en a 8 (!), permettant ainsi de se déplacer en moins de 1h dans n’importe quelle partie du pays dans les meilleures conditions. Localisé à 10 minutes de l’Aéroport International de Punta Cana, l’Eden Roc Cap Cana organise le transfert de votre tribu de l’aéroport à l’hôtel.

10 – DANS MA VALISE

« Je pars en voyage – en République Dominicaine – et je mets dans ma valise… » de l’écran solaire, un couvre-chef, des lunettes de soleil, du répulsif anti-moustique, des tenues pour un climat chaud, des maillots de bain, des tongs, des chaussures en caoutchouc pour les sports nautiques ainsi que des chaussures de randonnées et un imperméable léger pour les sorties en mer.

 

Bon voyage !

 

Sources : Le Routard ; Echappées belles ; France Diplomatie ; Voyage et enfants ; République Dominicaine

 

 

 

Audrey, 25 ans, journaliste passionnée de voyage, originaire de Bruxelles

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