Vacances en Suisse en Famille : avis d’une maman globe-trotteuse

1 juin 2018

Avez-vous déjà songé à passer des vacances ou un long week-end en Suisse avec toute votre petite famille ? Si tel n’est pas le cas, j’espère que ces lignes vous convaincront de sauter le pas et de partir à la découverte de ce pays vivifiant à souhait. Les services de la communication de Suisse Tourisme aiment à comparer leur pays à un gigantesque terrain de jeu et ils ont raison ! Avec ses paysages à perte de vue et ses panoramas à couper le souffle, la Suisse offre le décor idéal pour des vacances à la fois apaisantes et énergisantes en famille.

 

Cap pour la Suisse !

 

Chez nous, la Suisse est l’une de nos destinations familiales préférées. Nous y posons nos valises régulièrement depuis de nombreuses années et nous apprécions l’accueil chaleureux qui nous y est toujours réservé. Le pays est sûr, les gens avenants et la gastronomie délicieusement adaptée à une escapade familiale. En route pour une visite guidée de mes activités et sorties préférées au pays de Guillaume Tell mais aussi d’Annette (vous savez l’héroïne du dessin animé qui se déroule dans le joli village de Rossinière). Il y en aura pour tous les goûts et tous les âges !

 

Quelques conseils pratiques

 

La Suisse n’est pas un vaste pays mais pour éviter de se disperser et profiter pleinement de son riche patrimoine, mieux vaut sélectionner une région par visite. J’ai eu envie, pour commencer, de vous parler d’un petit bout de la région francophone (que l’on appelle aussi la Suisse romande) qui s’étend de Lausanne à Gstaad en passant par les hauts de Montreux où se trouvent les magnifiques régions de La Gruyère et du Pays d’Enhaut.

Pour le choix de la saison, j’ai un petit faible pour le printemps ou l’été quand la nature découvre ses plus beaux atours. Pour vous rendre en Suisse, selon votre lieu de départ, optez pour l’avion à destination de Genève ou le TGV Lyria vers Lausanne. Ultra rapide et ponctuel, il propose beaucoup d’offres attractives, notamment durant la saison estivale.

 

Dormir au Gstaad Palace

Etape incontournable pour séjourner en Suisse avec des enfants, le mythique Gstaad Palace réserve un accueil des plus chics aux tribus avec un programme d’activités riche et varié. Les familles y sont les bienvenues et c’est l’une des fiertés de la maison. Salle de jeux, garde d’enfants, terrains de jeux extérieurs, château gonflable, clubs-enfants, chasse au trésor ou mise à disposition de tout le matériel bébé, l’hôtel ne ménage pas ses efforts pour accueillir nos Kids comme il se doit.

 

Le magnifique Gstaad Palace

 

Particularité de la maison, le Palace Kids Grand Prix au mois d’août. Une course palpitante au volant de petits bolides spécialement affrétés pour nos têtes blondes. Un chouette moment festif. Côté chambres, la décoration mêle style montagnard traditionnel et influences contemporaines. Les chambres et suites communicantes ont été pensées pour les familles et tous les restaurants proposent une carte spécifique pour les enfants. Il se dégage vraiment une atmosphère unique de ce lieu chargé d’histoire qui fut inauguré en 1913 et qui est aujourd’hui géré par la même famille depuis trois générations.

 

La nature te veut !

 

Leitmotiv de Suisse Tourisme, ce slogan est un peu cru, je vous l’accorde, mais il résume pourtant très justement la véritable nature de ce pays joyeux. Si vous voulez tirer profit de tous les trésors que vous offre cette nature, n’oubliez pas d’équiper toute la famille de bonnes chaussures de marche et de vous munir d’un porte bébé dorsal pour les plus jeunes.

 

Randonnées en montagne

Un atout de taille qui permet aux enfants de se reposer régulièrement et d’avancer sans traîner les pieds ! Côté bons plans, j’aime particulièrement la balade en altitude sur la montagne de Gstaad, la Wispile, véritable paradis pour les familles. Depuis la station de Gstaad, empruntez la télécabine et grimpez confortablement jusqu’au restaurant montagnard Wispile à 1900 m d’altitude.

 

« En Suisse, les sentiers de promenade sont souvent bien adaptés aux escapades familiales et s’agrémentent d’étapes ludiques »

 

Les enfants y découvriront pour leur plus grand plaisir un petit zoo ainsi que d’agréables aires de jeu. La balade panoramique mène ensuite au légendaire lac Lauenensee. Pour le déjeuner, je vous conseille de réserver la veille un « sac à dos à fondue » au look 100% montagnard (Commande auprès de Berghaus Wispile, Moosfangstrasse 46, 3780 Gstaad, Tél. +41 33 748 96 32). Vous pourrez le récupérer au restaurant Wispile en arrivant. Il contient tous les ingrédients pour déguster une fondue classique ou aromatique à la truffe en admirant le paysage. Pain croustillant, réchaud, caquelon, épices, assiettes, couverts, rien n’a été oublié pour un moment de partage original en famille. On adore !

Et pour parfaire le moment, vous pourrez rejoindre la vallée en enfourchant de solides trottinettes à 3 roues qui rendront la descente bien plus exaltante. Toutes les informations utiles pour les randonnées dans la région de Gstaad se trouvent sur le Site officiel de Gstaad.

De manière plus générale, on trouve dans la région de nombreux autres sentiers adaptés aux balades familiales dont certains sont plus spécialement praticables avec des poussettes. Le Site référençant les balades en famille pourra vous être d’une grande aide. Autre curiosité à ne pas manquer avec de jeunes enfants, le parc aux marmottes des Rochers de Naye que l’on rejoint en empruntant un adorable petit train à crémaillère au départ de Montreux. Durant toute l’ascension, la vue est magnifique et le train, un tantinet rétro, est plein de charme.

 

Walk. Eat. Love.

 

Dans les vignes

Pour une ambiance totalement différente, voici un autre décor naturel que j’affectionne particulièrement. Perchée au-dessus de la Riviera vaudoise, la région de Lavaux, classée patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO, vaut vraiment le coup d’œil. On y circule au milieu des vignes en terrasse qui offrent de nombreux sentiers pédestres très agréables en fin de journée quand le soleil commence à décliner. Un petit train chemine même de villages en villages.

Nous ne manquons jamais de rendre visite à un vigneron pour découvrir sa cave et nous improvisons ensuite un apéritif familial dans les vignes autour d’une bonne bouteille de vin, de quelques morceaux de fromage et du fameux Apfelschorle, la boisson suisse à base d’eau minérale pétillante et de jus de pomme très prisée par les enfants.

 

Un peu de culture

 

Si l’art est bien présent en Suisse au travers de nombreux musées et fondations, je préfère sélectionner des activités culturelles plus ludiques quand j’y suis en famille et je garde les musées pour Paris ou les grandes métropoles !

 

La tête dans les étoiles

En Suisse, pour prendre de la hauteur, il n’y a pas que les balades sur les sommets. On peut aussi s’accorder une visite aux Pléiades. Ce grand parc astronomique propose une plongée au cœur du cosmos. A travers un beau parcours ludique on découvre les secrets de notre système solaire et de notre galaxie. Avec en prime une immersion exaltante dans le monde des astronautes et de leurs instruments. Au départ de Vevey sur les bords du Lac Léman, on grimpe dans le train des étoiles qui conduit jusqu’au parc.

 

Des chalets d’exception

Pour découvrir quelques échantillons des plus belles réalisations de l’architecture alpine, il faut se rendre au cœur du Pays d’Enhaut et parcourir à pieds le village de Rougemont riche d’un admirable patrimoine architectural parfaitement conservé. On y admire des constructions plusieurs fois centenaires dont les magnifiques façades en madriers brunis par le temps témoignent du riche passé agricole. Le village est un véritable musée vivant.

 

Quand le travail du bois devient héritage

 

Autre village à découvrir sans faute, Rossinière qui abrite notamment le Grand Chalet où vécurent Balthus, célèbre peintre figuratif français, et sa famille jusqu’en 2001. Joyaux de l’architecture traditionnelle suisse, il ne compte pas moins de 113 fenêtres et 60 pièces et passe pour être le plus grand édifice en bois du pays.

 

Gruyères et son château

Nous mangeons tous du gruyère (qui soit dit en passant ne compte aucun trou contrairement à l’emmental !). Mais savez-vous que ce délicieux fromage tient son nom de la petite ville de Gruyères perchée sur une colline aux portes de Alpes ? Cette cité fortifiée où il fait bon vivre possède en son sommet un imposant château qui propose des parcours de visite et des animations adaptées à tous les âges. Balade contée pour les plus grands, visite du bestiaire du château pour les plus jeunes, chasse au trésor ou découverte des ruches, à chacun sa passion.

 

La Suisse, pays de l’Olympisme

Si vous ne deviez visiter qu’un seul musée avec des enfants, je vous conseille le musée Olympique de Lausanne. Ses collections sont d’une exceptionnelle richesse, il expose des objets qui proviennent des 5 continents, depuis l’Antiquité jusqu’à aujourd’hui. Sa visite est très interactive et sympa pour les enfants.

 

« Si vous ne deviez visiter qu’un seul musée avec des enfants, je vous conseille le musée Olympique de Lausanne »

 

Un petit plouf relaxant

Autre curiosité 100% suisse, les traditionnels bains thermaux. Dans le canton de Vaud, à quelques kilomètres de Montreux, se trouvent les Bains de Lavey. Spot parfait pour une sortie en famille, ils comprennent 3 immenses bassins intérieurs et extérieurs d’eau thermale bienfaisante à 35°. Les enfants s’amusent beaucoup avec toutes les activités mises à leur disposition tels les lits à bulles, les cols de cygne d’où jaillit l’eau chaude, les banquettes bouillonnantes, les cascades et les jeux d’eau et de lumière.

 

Zen attitude requise !

 

A la découverte de la gastronomie helvétique

 

Tout sur le chocolat

La Suisse ne serait pas la Suisse sans ses chocolateries. Dans cette fabrique moderne située juste à côté de Gruyères, toute la famille se délectera des doux effluves de chocolat et de bon lait des Alpes. Depuis les cérémonies aztèques vouées au chocolat jusqu’aux innovations chocolatées contemporaines, vous saurez tout sur la fève de cacao. Des ateliers permettent de créer ses propres œuvres d’art en chocolat ou de personnaliser sa tablette de chocolat. Nous nous régalons à chaque visite des créations maison.

 

Histoires de fromage

Autres spécialité suisses incontournable, le fromage. Voici 3 bons plans qui mettent délicieusement en valeur ce patrimoine gourmand. Commençons par l’origine du fromage et partons à la rencontre des vaches dans les alpages. Dès la fonte des neiges et quand la température le permet, les fermiers montent à l’alpage avec leurs troupeaux et s’y installent jusqu’à la fin de l’été. Si vous voulez assister à la fabrication du fromage, il faudra vous lever tôt car elle débute dès le lait du matin récolté, c’est à dire à partir de 5 heures du matin. Mais la balade vaut vraiment le détour et déguster la crème double toute fraîche en regardant le soleil se lever au milieu de nulle part est un enchantement.

 

« Mais la balade vaut vraiment le détour et déguster la crème double toute fraîche en regardant le soleil se lever au milieu de nulle part est un enchantement »

 

Je vous recommande les versants du Pays d’Enhaut, notamment au-dessus de Rougemont où l’on produit l’un des meilleurs fromages de Suisse à mon goût, l’Etivaz AOP. Sa saveur à la fois puissante et subtile est un condensé de ce terroir exceptionnel. Mon conseil : privilégiez une visite fin août ou début septembre, où l’on peut assister à un spectacle inédit et haut en couleur, la Désalpe. C’est la fête dans les villages qui résonnent aux accords bruyants des sonnailles, ces lourdes cloches portées par les vaches qui reviennent dans la vallée pour passer l’hiver. A voir absolument !

 

Faire amie-amie avec les vaches alpines, quoi de plus facile ?

 

En redescendant, vous pourrez vous arrêter à la fromagerie de Rougemont où Michel Béroud et son épouse fabriquent depuis 30 ans une tomme fleurette au goût incomparable avec un lait aux saveurs de fleurs sauvages. Et goûtez la Dzorette, une tomme affinée aux aiguilles de pain. Enfin, pour parfaire l’expérience, vous pourrez déjeuner au restaurant Le chalet à Chateaux d’Oex. Dans la salle à manger, se trouve un énorme chaudron en cuivre dans lequel, durant le repas, se déroulent sous vos yeux les différentes étapes de la fabrication du fromage.

 

Belles tables

Pour les amateurs de déjeuner ensoleillé « With a view », pas d’hésitation, empruntez le train à crémaillère qui part de Montreux et rejoignez la gare de Caux. Surplombant le Lac Léman, vous attend un joli chalet construit dans les années 50 qui abrite Le Coucou, un hôtel restaurant où il fait bon se poser. On y retrouve tout ce qui fait l’hospitalité suisse avec en prime une table de grande qualité.

Autre très jolie table recommandable à Rougemont, celle de l’hôtel de Rougemont. La gastronomie s’y décline en deux ambiances, le restaurant le Roc, brasserie alpine chic qui propose des assiettes joliment signées par un Chef français au grand talent. Tandis que l’Atelier sur le roc, plus simple, est un lieu convivial et chaleureux qui convient bien aux familles avec une gastronomie empreinte de tradition. Sa belle carte de fondues se complète de quelques produits régionaux de grande qualité, une halte de choix.

Pour terminer avec la gourmandise, une belle idée de Suisse Tourisme qui a créé dans 11 villes, dont Lausanne, des circuits culinaires réservables à l’avance « Taste my Swiss City ». L’occasion de découvrir l’offre gastronomique d’une ville à travers le regard (ou les papilles) de ses habitants. Différentes étapes ponctuent le circuit avec, à chaque fois, un snack de dégustation ou une boisson qui, au final, composeront un menu complet.

Si après ce petit périple l’envie vous prend de prolonger votre séjour en Suisse, le site The Little Guest Hotels Collection vous donnera quelques belles pistes pour découvrir d’autres hôtels Kids Friendly helvétiques

 

 

Catherine, mariée, maman de Justine, originaire de Paris

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