Crète : notre circuit kids-friendly

02/09/2021

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Cet été, nous avons décidé de voyager léger et de parcourir le nord de la Crète. Nous avons séjourné dans 4 hôtels de la collection Little Guest, situés entre Chania et Héraklion. Nous avons choisi ces hôtels pour les services « famille » qu’ils proposent, mais aussi et surtout pour leur design incroyable. Nous vous livrons ici nos impressions et nos conseils.

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Afin de passer le moins de temps possible en voiture, nous avons atterri à Chania et nous sommes repartis de l’aéroport d’Héraklion. Nous pensions d’abord louer une voiture pour effectuer les étapes entre les hôtels, mais aucune offre abordable n’était disponible (le tarif moyen de location pour réceptionner un véhicule à Chania et le restituer à Héraklion est de 1.500€ pour 7 jours de location). Donc nous avons utilisé le service de taxi recommandé par les hôtels (comptez entre 50€ et 100€ par trajet). Finalement, c’était une très bonne option puisque ces taxis proposaient tous un siège enfant et étaient très confortables.

 

Première étape : Domes Zeen Chania *****

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Depuis Bruxelles, il nous a fallu trois heures de vol pour rejoindre la Crète. Nous avions décollé très tôt le matin, donc nous avons opté pour un premier hôtel situé proche de l’aéroport d’arrivée. Comptez 20 minutes de route pour rejoindre le Domes Zeen Chania. Grâce à Little Guest, nous avons bénéficié d’un early check-in et avons pu profiter de notre chambre dès notre arrivée à 11h du matin, alors que l’hôtel était pourtant complet. Un geste que nous avons fort apprécié.

Nous avons séjourné dans une Suite Pavillon disposant d’une piscine privée avec vue sur la mer. Après avoir découvert les coloriages de bienvenue disposés sur son lit, notre fils de 6 ans s’est empressé de se baigner dans la piscine de notre chambre.

Nous avons adoré la décoration bohème de notre suite, dans la même lignée que le reste de la déco de l’hôtel. Ici le design et le confort ne font qu’un. L’ensemble fait la part belle aux matériaux bruts : le bois, le béton, le métal et la pierre. Pour le linge de lit, le coton et le lin sont utilisés.

Le sentiment général qui se dégage de cette architecture très singulière est un sentiment immédiat d’apaisement. L’ambiance est très cool, chic et en même temps décontractée.

 

« Nous avons séjourné dans une Suite Pavillon disposant d’une piscine privée avec vue sur la mer »

 

Le kids-club est aménagé dans le même esprit et dispose d’une partie intérieure et d’un grand jardin extérieur proposant une piscine pour enfants et une tente berbère sous laquelle ces derniers peuvent profiter de l’ombre. C’est un endroit très joli où les bambins sont pris en charge par des animatrices dévouées et où ils peuvent aussi s’amuser avec leurs parents en accès libre, chaque jour de 13h à 15h.

Nous avons aimé le caractère intimiste de l’hôtel. Les 100 chambres sont réparties chacune dans un pavillon contemporain et individuel. Ici pas de grand building de béton.

L’hôtel dispose d’un seul restaurant, mais qui décline différentes cartes pour le petit déjeuner, le lunch et le dîner. La nourriture est très bonne. Il existe un kids menu bien pensé. Les ingrédients sont locaux et principalement bios. Nous étions en demi-pension et les prix des repas que nous avons pris en supplément étaient plus que raisonnables (8€ le plat enfant et entre 14€ et 25€ le plat adulte). Le restaurant est installé autour de la piscine et offre une belle vue sur la mer.

Le soir, le restaurant est illuminé par les nombreuses bougies disposées autour de la piscine et offre une ambiance magique.

Les animateurs du club enfants sont présents pour divertir les petits bouts pendant que leurs parents savourent leur apéritif.

Mon épouse a beaucoup aimé le pavillon de sport, offrant lui aussi une vue sur la mer et installé en plein air.

 

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La plage de l’hôtel est recouverte de quelques galets et est parfois caressée par de grandes vagues. Voilà pourquoi un maître-nageur veille sur les baigneurs. A quelques pas de là se trouve un spot très prisé des surfeurs de la région.

La piscine de l’hôtel est très grande et dispose de plusieurs profondeurs, parfaites pour les enfants. Il n’y a pas de maître-nageur à la piscine, mais par contre il est possible de réserver des cours de natation pour les enfants. De nombreux jouets gonflables sont proposés gracieusement à la piscine.

Mention spéciale pour le spa et la cabine de soin VIP, installée sous une élégante tente qui surplombe la mer.

Nous avons apprécié le service et le souci du détail. Par exemple, l’hôtel offre de la crème solaire et de l’après-solaire de qualité d’une élégante marque locale dans la salle de bains. Une enceinte Marshall est à disposition dans la chambre, une prise anti-moustique est aussi disponible en chambre, un plateau de fruits frais nous a été offert en chambre à notre arrivée, un late check-out nous a été offert etc.

Le Domes Zeen Chania a été largement au-dessus de nos attentes. C’est un endroit de rêve où il fait bon se reposer en famille.

 

Deuxième étape : The Royal Senses *****

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Pour nous rendre au Royal Senses, deuxième étape de notre parcours, l’hôtel avait réservé le même chauffeur. Cela nous a fait plaisir de le revoir, car il conduisait prudemment, il diffusait une chouette playlist jazzy et était très sympa avec notre fils. Nous avons longé la côte pendant 1h15 et avons pu apprécier des paysages à couper le souffle, entre collines rocheuses, vignes, champs d’oliviers et flots bleu azur.

Dès notre arrivée, nous avons été impressionnés par l’architecture de l’hôtel, construit à flanc de colline. Les chambres surplombent la baie et offrent toutes une vue à couper le souffle sur la mer.

Ici, tout est fait pour les familles. Le club enfants est très beau et offre lui aussi une vue panoramique sur la mer. Les animatrices parlent plusieurs langues dont le français et l’anglais. Au petit déjeuner, les animatrices viennent rencontrer les enfants et leur expliquent le programme de la journée. Des soirées « movie nights » avec snacks et popcorn et des spectacles sont organisés.

Les piscines sont toutes d’eau de mer et il en existe une superbe, spécialement dédiée aux bébés.

Mais le must, c’est bien évidement le parc aquatique et ses toboggans géants ! L’endroit propose un espace pour les petits enfants et un autre espace pour les grands enfants… et leurs parents. Sensations fortes et fous rires garantis !

 

« Ici, tout est fait pour les familles »

 

Nous séjournions dans une suite vue mer avec jardin. Notre fils dormait dans un canapé-lit confortable et une cloison séparait le salon de la chambre parentale. Cette chambre est particulièrement adaptée aux familles.

L’hôtel possède un petit funiculaire pour rejoindre les chambres situées en haut de la colline. Ce funiculaire est vraiment très pratique (surtout pour les jeunes parents voyageant avec leur poussette) et divertissant pour les enfants.

Je vous suggère d’opter pour la formule demi-pension dans laquelle est compris un repas par jour au restaurant buffet, en plus du petit déjeuner. Ainsi, vous aurez l’occasion de tester les autres restaurants à la carte que propose l’hôtel. La cuisine est vraiment très bonne. Mention spéciale pour le restaurant de poisson Asterias qui offre un coucher de soleil imprenable et une carte composée de la pêche du jour.

Au cours de notre séjour, nous avons rencontré de sympathiques familles francophones avec lesquelles nous avons partagé des moments très agréables. C’était super pour notre fils de se faire des copains.

 

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Vous devez savoir que la plage est accessible en une minute de shuttle gratuit. Cela n’est pas dérangeant, mais mieux vaut le savoir. Cette plage est installée dans une crique aux allures d’ancien port de plaisance et est très safe pour les enfants. Des sports nautiques comme le jet ski et le parachute ascensionnel sont proposés en supplément.

Les clients qui séjournent en villa ont accès à des lits King-size disposés au bord de la plage.

Le Royal Senses a ouvert ses portes le 27 juillet 2021 et nous y avons séjourné le 17 août de la même année. Parfois, nous sentions que le staff prenait encore un peu ses marques, mais le personnel était d’une telle gentillesse que ceci était pardonné rapidement.

Nous avons passé un très bon moment dans cet hôtel offrant un cadre relaxant et des vues incroyables. Nous le conseillons aux familles en quête de détente dans un cadre très confortable et raffiné, à taille humaine puisque composé d’environ 120 chambres.

 

Troisième étape : Grecotel Amirandes *****

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Le décor du Grecotel Amirandes nous a laissé sans voix pendant toute la durée de notre séjour. En effet, l’hôtel est construit à même la plage et offre une vue exceptionnelle sur la mer qui s’apprécie encore plus au coucher du soleil.

L’hôtel est situé à seulement 15 minutes de l’aéroport d’Héraklion, ce qui est très pratique quand on voyage avec des enfants. Quelques fois par jour, on peut même voir quelques avions dans le ciel, mais ce n’est pas dérangeant.

La déco et l’architecture de ce boutique hôtel sont parfaitement intégrées à la nature et se composent de matériaux locaux, comme les pierres sèches crétoises, reconnaissables à leur couleur grise-ocre. Il en est de même pour la nourriture, principalement issue de la ferme voisine, appartenant à l’hôtel.

A notre arrivée, nous avons eu la joie d’apprendre que nous étions upgradés en Villa 2 Chambres Vue Mer avec Piscine Privée. Le paradis ! Des pâtisseries de bienvenue et des jeux étaient disposés sur le lit de notre fils situé au rez-de-chaussée. A l’étage, la chambre parentale dispose d’une terrasse qui s’ouvre sur la mer.

En séjournant en villa, pendant tout notre séjour, nous avons bénéficié de notre propre pavillon de plage situé sur la meilleure partie de la plage.

 

« La déco et l’architecture de ce boutique hôtel sont parfaitement intégrées à la nature et se composent de matériaux locaux »

 

Le Grecotel Amirandes offre un service et des installations 5 étoiles. Ce qui nous a le plus frappé est la gentillesse du personnel, surtout envers notre fils. En effet, qu’il s’agisse des jardiniers, des serveurs ou des femmes de chambre, tous avaient toujours un mot gentil à son attention. Cette politique kids-friendly se traduit dans les moindres détails. Au restaurant, tous les plats enfants sont offerts. Chaque jour, notre fils recevait un cadeau différent offert en chambre : animal créé en ballon de baudruche, t-shirt avec son prénom imprimé dessus, etc.

Le kids-club est gratuit. Quatre animateurs divertissent les enfants, dont Aude, une jeune française de 21 ans au large sourire et à la personnalité dynamique. Notre fils Achille allait au kids-club chaque matin et s’y amusait beaucoup. Il réalisait des bricolages, plantait des haricots dans le potager ou participait à des chasses aux trésors.

Pendant ce temps-là, mon épouse suivait le cours collectif d’aquagym et s’entraînait à la salle de sport, et moi j’en profitais pour consulter mes e-mails.

 

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L’après-midi, nous passions du temps en famille, à la plage ou dans la piscine de notre belle villa. Nous avons aussi joué au tennis. Pendant que j’échangeais des balles avec mon épouse (11€/h pour la location du terrain), notre fils Achille prenait un cours privé avec un moniteur de l’hôtel (65€/h).

Chaque soir à 21h, l’amphithéâtre de l’hôtel se transforme en mini-disco! Les animateurs du mini-club s’amusent avec les enfants et leurs parents à réaliser des chorégraphies délirantes.

Le buffet demi-pension est très élégant et très bon, ce qui est rare pour un buffet d’hôtel. Les restaurants à la carte sont très démocratiques et proposent une cuisine raffinée. Mention spéciale pour les sushis du restaurant asiatique, qui au bout de quelques jours permettent de varier les plaisirs culinaires.

Nous avons vraiment passé un magnifique moment dans cet hôtel confidentiel qui a répondu à toutes nos attentes et même au-delà !

 

Dernière étape : Domes of Elounda *****

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Le Domes of Elounda porte bien son nom : il domine la baie éponyme, tel un dôme céleste. Érigé sur une falaise, l’hôtel offre un panorama incroyable sur la mer et les collines environnantes.

On se déplace dans le resort en petites voitures de golf, ou à pied pour les plus sportifs.

Pendant notre séjour, l’hôtel était occupé par une cliente majoritairement française, anglaise et allemande.

Au kids-club, une animatrice parle français. Les activités sont variées et principalement dédiées aux enfants en dessous de 6 ans. L’architecture de la crèche et du kids-club est très jolie, mais certains jeux et équipements mériteraient d’être remplacés.

Les plus grands enfants et les ados aiment se retrouver dans le grand garage aménagé en salle de jeux et de rencontres. Dans ce décor industriel, baby-foot, billard et jeux vidéo promettent de grands moments d’amusement.

Non loin du club enfants a été installé un potager bio dans lequel les Chefs viennent cueillir des herbes et des légumes qu’ils utilisent pour leurs recettes.

Les samedis et dimanches soir, une grande fête est organisée dans l’espace CORE, un nouvel espace inauguré en été 2021. Dans un décor aux allures de désert aride, des jeux pour enfants, des food trucks et autres boutiques de créateurs créés une ambiance féerique.

 

« Une fête est organisée les samedis et dimanches soirs »

 

Notre chambre était située dans cette même partie du resort. Il s’agissait d’une Villa contemporaine 1 chambre avec piscine privée. Notre fils était installé dans le salon et le canapé-lit dans lequel il a dormi était confortable. Sur la terrasse, une cuisine extérieure permet d’organiser des dîners privés animés par un Chef, ou de cuisiner soi-même si on opte pour un long séjour. Un mini-market présent dans le resort permet alors de faire ses courses. Ce type de villa existe aussi en version 2 chambres. L’autre partie du resort s’ouvre sur la mer. Cela permet aux clients de vivre deux ambiances complètement différentes et de varier les plaisirs.

Mon épouse a beaucoup aimé les deux salles de sports extérieures, installées face à la mer et protégées de la chaleur par un pare-soleil en bois.

La plage de l’hôtel est très sécurisée et on la rejoint en empruntant un petit tunnel piéton passant sous la route du littoral. La plage est située dans une baie entourée de sable fin. La profondeur de l’eau est particulièrement adaptée aux enfants et il n’y a pas de vagues. Pour les enfants, des jouets aquatiques gonflables et des brassards sont disponibles. Une cabane de sports nautiques offre la possibilité de s’adonner au ski nautique, au paddle ou à la bouée tirée par un bateau à moteur, moyennant une participation financière. Vous avez aussi la possibilité de louer un bateau de 30 cv que vous pouvez piloter sans permis.

À la plage, à la piscine et en chambre, de l’eau minérale en bouteille est offerte gratuitement.

L’hôtel dispose de plusieurs piscines et de pataugeoires ombragées spécialement conçues pour les bébés.

Le personnel est aux petits soins et comme souvent en Crète, la restauration est très qualitative. Nous avons beaucoup aimé le restaurant grill qui sert de la viande de bœuf maturée, mais aussi le restaurant de poisson situé sur la plage. Ce dernier est le spot parfait pour un dîner au coucher du soleil.

 

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Le restaurant buffet offre, quant à lui, une décoration bohème et est bien tenu. Quand vous séjournez en pension complète ou en demi-pension, l’option « dine around » vous permet de découvrir quelques restaurants pittoresques situés dans les alentours de l’hôtel. Une belle initiative locale et authentique.

Notre fils qui rêvait de pêcher n’a pas été déçu. Le concierge de l’hôtel nous a, en effet, organisé une sortie en mer sur un petit bateau de pêche. Dirigé par un pêcheur local et son fils, cette excursion nous a emmenés dans de jolies criques. Nous avons pêché 9 poissons et avons eu droit à un goûter composé de fruits frais. Je vous recommande vivement cette expérience qui vous sera facturée 60€/heure.

C’est dans le port d’Elounda, situé à 10 minutes de taxi de l’hôtel, que nous avons pris le bateau. Elounda est une petite bourgade portuaire où il fait bon de promener dans les ruelles composées de restaurants typiques et de boutiques traditionnelles.

Séjourner au Domes of Elounda est la garantie de passer un agréable séjour en famille et de profiter de vues exceptionnelles sur les beautés naturelles qu’offre la Crète.

 

Merci Little Guest !

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