Chypre en famille : guide pratique

24/02/2020

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Placée sous le signe de l’amour et du soleil, Chypre est une destination de choix. Surnommé Ile d’Aphrodite (déesse de la beauté), cet archipel envoûtant jouit pleinement de ce parrainage. Aux confins de la méditerranée, Chypre, à la fois hellénique et orientale, est au carrefour des cultures et présente un patrimoine métissé. C’est une destination familiale pleine de promesses, où mer, soleil et douceur de vivre rythment l’année.

Little Guest Hotels Collection Cyprus

 

Sommaire

  1. Chypre en bref
  2. Carte postale
  3. Les incontournables
  4. Hôtels pour les familles
  5. Restaurants pour les familles
  6. Activités familiales
  7. Les plus belles plages
  8. Quelques formalités

 

1. Chypre en bref

  • État : République de Chypre au sud, République turque de Chypre au nord. Cette dernière, n’est pas reconnue internationalement. Elle ne fait ni partie de la République de Chypre et ni de l’Union européenne.
  • Capitale : Nicosie (Lefkosia)
  • Régime politique : République parlementaire au sud (République de Chypre)
  • Langues : Grec, turc
  • Monnaie : Euro

 

2. Carte postale

A l’est de la Méditerranée, Chypre est le joyau du Bassin Levantin. Sise au large du Liban et de la Turquie, elle est aujourd’hui la partie la plus orientale de l’Europe. Villages blancs accrochés à la montagne, châteaux médiévaux qui abritent bien des légendes, forêts vertes de cyprès, criques intimistes et grottes maritimes, champs d’oliviers piquetés de coquelicots… Chypre présente des paysages façonnés par la mer Méditerranée, dessinés par le soleil et par les civilisations, hellène, romaine, perse et turque, qui y ont successivement élu domicile. Un joyeux mélange qui lui donne une couleur tout à fait singulière.

Convoitée depuis toujours, l’Île de l’Amour a connu une histoire contemporaine mouvementée. Depuis 1974, Chypre est composée de deux entités séparées : le nord de l’île est occupé par les autorités turques alors que le sud constitue la République de Chypre. Au centre, Nicosie, capitale aux deux visages, marque la frontière entre ces deux parties opposées. Coupée en deux par la « ligne verte », on appelle cette cité la Berlin de la méditerranée.
Au cœur de l’île, le Mont Olympe frôle les 2000 mètres d’altitude et fait office de point culminant. Ses pentes, sur lesquelles il est possible de skier en hiver, sont couvertes de pinèdes et de cédraies à la belle saison. C’est un spot de randonnée qui mérite que l’on glisse ses chaussures de marche dans sa valise.

Ouverte sur la mer, Chypre comble aussi les amateurs de plages paradisiaques. Elle déroule 648 km de criques, de falaises dorées et de plages magnifiques bordées d’une végétation préservée. Plages de galets ou de sable fin, il y en a pour tous les goûts !

 

Cyprus landscapes

 

3. Les incontournables

  • Remonter le temps en se perdant dans le lacis des ruelles de Paphos. Capitale de la culture 2017, ce village a plus d’une corde à son arc. Son parc archéologique, le Palais de Paphos (Kato Paphos) est un musée à ciel ouvert. Entre les élégants piliers doriques, les visiteurs ébahis découvrent des mosaïques extrêmement bien conservées, dont certaines datent du IIIe siècle avant J-C. L’endroit parfait pour réviser sa mythologie en famille !
  • Faire briller sa journée dans le monastère de Kikos. Lové sur les flancs du Mont Olympe, au cœur d’une nature luxuriante, ce trésor d’architecture regorge d’objets et d’icônes rehaussés de l’éclat de la feuille d’or. Un endroit mystique, dans le calme des montagnes chypriotes et qui vaut une journée d’excursion. Bonnes ondes garanties !
  • Prendre d’assaut le château médiéval de Limassol (Lemesos) dans lequel aurait séjourné le roi d’Angleterre, Richard Cœur de Lion. Les collections retracent le passé médiéval de l’île à grand renfort de canons et d’armures, qui plairont sans doute aux petits amateurs. Après la visite, le vieux port et son marché coloré vous ouvrent les bras pour finir la journée en douceur.
  • Franchir la fameuse « ligne verte » et se rendre à Nicosie Nord, où flottent les délicieux parfums de l’orient. C’est un tout autre monde qui s’offre aux visiteurs : petites ruelles bordées de souks, hammam Omeriye daté du XVIe siècle, saveur des baklavas sur le bout de la langue, et, pour couronner le tout, la mosquée coiffée de son fier minaret.
  • Faire une escapade romantique à Petra Tou Romiou, plage où serait née Aphrodite, déesse de l’amour et patronne de l’île. Ses eaux cristallines, semées de rochers façonnés par les vagues, sont délicieuses. L’un d’entre eux, évoque aux chypriotes les courbes féminines de la déesse. On raconte que d’en faire le tour trois fois un soir de pleine lune garantit un amour éternel…avis aux courageux !
  • Avoir l’impression d’entrer dans une carte postale à Ayia Napa. Grottes marines et somptueuses falaises se jetant dans une mer aux reflets bleu verts, constituent le principal atout de cet ancien village de pêcheurs. Le Pont des amoureux, arche naturelle de 6 mètres de haut attire les couples romantiques. On se rend à Ayia Napa pour profiter de ses plages pavillon bleu, pour flâner et se laisser bercer par l’ambiance festive de ce haut lieu touristique chypriote.
  • Se laisser surprendre par la beauté tranquille de la Mosquée Hala Sultan Tekké de Larnaca. De style Ottoman classique, elle est couverte d’un dôme qui vaut le coup d’œil. Entre les cyprès et les palmiers, ce monument est aussi le site musulman le plus sacré de Chypre. Après s’être promenés sous ses voutes et avoir foulé ses tapis colorés, rendez-vous dans ses jardins. Magnifiquement entretenus, ils laissent entrevoir les rives du lac salé tout proche, où se détache en hiver l’élégante silhouette des flamants roses.

 

Ayia Napa in Cyprus

 

4. Hôtels pour les familles

Parklane, a Luxury Collection Resort & Spa *****

Imaginez un domaine de 10 hectares où serpentent de longues allées bordées d’oliveraies et d’orangers et dans lesquelles se blottissent de charmants pavillons à l’esprit contemporain. Avec la mer comme toile de fond et le soleil épinglé dans son ciel bleu, Parklane, a Luxury Collection Resort & Spa à tout pour plaire à ses little guests et à leurs parents.

Ses chambres aux décors travaillés, font la part belle aux motifs colorés et aux matières variées (sièges capitonnés, couvertures gaufrés, tapis de velours et mobilier en bois ouvragé…). Elles accueillent les familles dans un écrin de confort avec vue sur les jardins ou sur la grande bleue.

Pour les enfants, c’est bien simple : 3.000 m² d’espaces ludiques leurs sont consacrés. Aires de jeux, terrains de sport et salle intérieure pour jouer ou partager un délicieux lunch… tout est pensé pour le confort des plus jeunes. Deux fois par jour, vos têtes blondes se voient accorder un accès privilégié à la piscine de l’hôtel où les attend un impressionnant bateau de pirates, des toboggans aquatiques et des jets d’eau. Fun garanti !

 

Columbia Beach Resort *****

C’est sur la côte Sud de l’Île d’Aphrodite que se dévoile le Columbia Beach Resort. Surplombant la délicate baie de Pissouri, cette adresse de charme à l’architecture typiquement chypriote reflète l’esprit méditerranéen à la perfection. Pierre claire du pays, loggias et terrasses à en perdre la raison, toits ornés de romaines donnent une véritable unité architecturale au resort. Un soin porté aux détails que l’on retrouve dans les sols carrelés et les poutres apparentes des intérieurs. L’esprit d’un village traditionnel allié au raffinement d’un hôtel 5 étoiles, en somme. On adore : les terrasses et les murets en pierre du pays soulignés par les bougainvilliers, la piscine géante et ses palmiers et la philosophie éco-responsable qui donne le ton, jusque dans les moindres détails du Columbia.

Une chose est certaine, les bambins qui séjournent dans cet établissement de rêve ne s’ennuient pas une seule seconde. Au programme : chasses au trésor, courses de relais, ateliers culinaires, et bien d’autres rythment leurs journées. Les enfants de 4 à 12 ans profitent GRATUITEMENT d’installations propices aux jeux et d’un accès direct à la plage Blue Flag. Un terrain de jeux à ciel ouvert pour les enfants, un paradis qui fleure bon la douceur de vivre pour les parents !

 

Columbia Beach Resort Little Guest Hotels Collection

 

5. Restaurants pour les familles

  • Les mezzés sont l’emblème de la cuisine chypriote, savoureuse, conviviale et colorée. Houmous, tzatzíki et feuilles de vignes farcies accompagnent ces ribambelles de petits plats. Les produits de la mer, on s’en doute, ont également une place de choix dans le cœur et dans les papilles des Chypriotes. Le poulpe au vin rouge ou l’espadon grillé font office de fleuron de la culture gastronomique. Les palais sucrés ne sont pas en reste. Souvent inspirés de l’Orient tout proche, baklavas, loukoums et shoushoukos plairont aux becs sucrés. Ces derniers, composés d’amandes enrobées dans un caramel à base de jus de raisin et d’eau de rose déclinent une alliance de saveurs aussi atypiques que délicieuses.
  • Un restaurant agréable, des produits frais et sains et des options pour les kids ? A deux pas du château de Limassol, Ousia déploie sa petite terrasse sertie entre des murets de pierre. C’est copieux et savoureux. Little Guest vous recommande, le poulet mariné aux herbes du pays et au citron, les légumes du soleil rôtis au tahin et les incontournables falafels (le tout bio s’il vous plait !) Une spécialité à ne pas manquer : le halloumi, fromage de chèvre chypriote panné au sésame. Un régal ! En plus, le restaurant réserve un accueil sans faille aux tribus de gourmets et attache une grande importance aux intolérances et allergies alimentaires. Itinéraire.
  • Manger dans un ancien caravansérail turc à Nicosie nord vous fait rêver ? Installé dans un décor à l’architecture typique le MekHan Cafe et Restaurant est un endroit tout simplement unique. A la carte, les traditionnels mezzés, du tzatzíki au cumin et de savoureux keftas avec du boulgour. Une ribambelle de cocktails complète l’offre gourmande. Les becs sucrés découvrent de nouvelles saveurs avec le gâteau de semoule au miel, merveille fondante et suave. Le week-end, les vieilles pierres de la cour intérieure de ce bâtiment ancestral résonnent au son des concerts qui y sont organisés. Ambiance garantie à la lumière des bougies. Itinéraire.
  • Le concept est simple : créer une odyssée gustative inspirée des saveurs marines. Au Cape Aspro Restaurant, en plein cœur du Columbia Beach Resort, le Chef Ioannis Giakoumidis revisite la street food avec audace. Le résultat ? une carte inventive qui offre des chefs d’œuvre culinaires haut-de-gamme et uniques. Raviolis d’aubergine accompagnés de basilique et crab cakes au chutney de poivre mettent tout le monde d’accord. Les plus petits se régalent de la salade Pissouri qui combine la fraîcheur du concombre et le goût caractéristique du fromage halloumi. En bonus, la cuisine ouverte permet d’observer le Chef à l’action ! Les gourmands sont fascinés par les gestes maîtrisés de l’artiste cuisinier… Pour un dîner avec la mer à perte de vue, n’oubliez pas de réserver. Itinéraire.

 

Cyprus food

 

6. Activités familiales

  • Direction l’intérieur des terres, dans le district de Larnaca, pour profiter de ses paysages incroyables et de ses panoramas sur la mer. On y trouve en pleine campagne, la Golden Donkey Farm. Ce sanctuaire des ânes est un paradis pour les bambins et les amoureux des animaux. On y apprend de nombreuses anecdotes sur la vie de chacun de ses pensionnaires à quatre pattes et sur l’histoire des ânes à Chypre depuis plusieurs siècles. Ils font partie du patrimoine ! Pour le bonheur de tous, la visite se termine sur un moment de partage qui permet de choyer, de caresser et de nourrir ces attachants équidés aux grandes oreilles ! La boutique de la ferme propose également une kyrielle de bonnes choses pour le corps : huile d’olive de qualité ou cosmétiques haut de gamme au lait d’ânesse… Itinéraire.
  • Dans la partie Nord de Chypre, le musée de Kyrénia appelé aussi Musée de l’épave retrace un sacré morceau d’histoire. Il est construit autour de l’épave d’un navire marchand grec datée de… 300 avant JC !! Les chypriotes en parlent avec fierté comme du plus vieux navire du monde. Petits et grands sont impressionnés par ce vrai trésor qui fait la fierté de l’île. A tel point qu’il figure sur les pièces de 50 centimes d’euros ! Itinéraire.
  • Pour compléter cette sortie archéologique pourquoi ne pas s’offrir une séance de plongée familiale à la découverte du navire Zenobia ? Située sur la côte sud et surnommée le Titanic de la méditerranée, cette épave, datée de 1980 abrite aujourd’hui une faune et une flore incroyables. Pour une sortie sous-marine plus qu’insolite mais réservée aux plongeurs aguerris (niveau 2 et 3) ! Itinéraire.
  • Envie de fun dans un cadre sympathique et adapté aux smalas ? Les marins d’eau douce et les amateurs de sensations fortes se donnent rendez-vous à Water World. Inspiré par l’architecture immaculée les temples grecs ce water parc entraine toute la famille au gré de ses toboggans et de ses bassins. On passe très facilement toute la journée dans la douceur des Bains d’Aphrodite, au plongeon d’Appolon, dans le labyrinthe aquatique du Minotaure et ses jets, ou dans l’impressionnant toboggan « La chute d’Icare ». Toute la famille révise la mythologie grecque en s’amusant !! Itinéraire.

 

Cyprus house and boy jumping from the cliff

 

7. Les plus belles plages

Avec ses 340 jours de soleil par an et ses 648 km de côte, Chypre est la reine de la baignade. Scoop : la mer y est tellement bonne, qu’on s’y trempe jusqu’en novembre ! Voici notre sélection de plages préférées.

  • La plus sauvage : sur les hauteurs d’Akamas, l’accès à Lara Beach se mérite. C’est au bout d’une longue route de terre traversant la garrigue que se cache se petit bijou de sable fin épargné par le tourisme de masse. On aime l’endroit pour son calme et son environnement.
  • La plus familiale : Harbour Beach est la plus longue plage d’Ayia Napa, et aussi la plus familiale avec ses eaux peu profondes. Possibilités d’activités nautiques et d’excursions familiales, présence de cabines pour se changer, ainsi que de douches. Qu’attendez-vous pour planifier une journée à la mer ?
  • La plus surprenante : Zapalo Beach, dans le district de Limassol, présente un exceptionnel dégradé de couleurs, allant du bleu de la mer au blanc de ses falaises calcaires en passant par le brun du sable fin qui l’habille. A l’horizon, quelques embarcations typiques, donnent un ton pittoresque à cette plage somptueuse.

 

8. Quelques formalités

Nous vous le disions plus haut, l’île d’Aphrodite est coupée en deux. Une partie de l’île est occupés par l’armée turque au nord de la ligne de démarcation, dite « Ligne verte ». Cette dernière est toujours encore surveillée par une force-tampon de l’ONU mais est partiellement ouverte et franchissable depuis 2003. Notez bien que seule la République de Chypre, qui contrôle la partie sud, est reconnue par la communauté internationale et fait partie de l’Union européenne. En tant que ressortissant de l’Union Européenne, cela ne vous empêche pas de vous rendre dans la partie nord, sur simple présentation d’un document d’identité en cours de validité. Il est également possible d’y circuler, voire même d’y passer quelques jours. Simplement, il faut bien se renseigner et prendre quelques précautions au préalable. Little Guest vous aiguille.

 

Est-il dangereux de se rendre dans la partie nord de Chypre ?

Le Ministère des Affaires Etrangères français classe toute l’île en « vigilance normale » tandis que le Ministère belge rappelle que « la plupart des visites en Chypre s’effectuent sans difficulté particulière » : il n’y a donc pas particulièrement de quoi s’inquiéter. Il faut simplement bien se renseigner sur la situation sur place avant de partir. En revanche, en raison de la partition de fait et du statut illégal de la « République turque de Chypre nord » (RTCN), l’ambassade de France ne peut garantir l’exercice de la protection consulaire dans la partie nord de l’île. »

De plus, ne vous aventurez JAMAIS à franchir la « zone tampon » en dehors des points de passage autorisés. Des sentinelles armées en assurent la protection et certaines zones de la ligne verte sont minées. En outre, il est impératif de respecter les interdictions de prises de vue aux abords des zones militaires turques protégées et identifiées comme telles par des panneaux comportant la mention « zone interdite », sous peine d’arrestation. Plus d’informations sur le site du Ministère des Affaires Etrangères Français et sur le site du Ministère des Affaires Etrangères Belge.

 

Cyprus landscapes

 

Comment se rendre dans la partie nord de Chypre ?

On peut franchir la « ligne verte » à 9 points précis, certains en voiture, d’autres uniquement à pied ou à vélo. Il en existe deux à l’ouest (Limnitis/Yesilirmak ; Astromeritis/Zodeia) ; trois à Nicosie (Ayios Dometios/Metehan ; Ledra Palace et Ledra/Lokmaci), les deux derniers étant réservés aux piétons et cyclistes ; un au nord-ouest dans le district de Nicosie (Apliki-Lefka) et trois à l’est (Pergamos/Pyla, Ayios Nicolaos/Strovilia et Derynia).

Attention, si vous louez une voiture de location à Chypre et que vous passez au nord, pensez à souscrire à une assurance complémentaire sur place à l’agence de location.

Si vous voyagez seul.e avec votre enfant mineur, veillez à avoir avec vous une autorisation de sortie du territoire de l’autre parent. Plus d’informations ici.

 

Peut-on séjourner dans la partie nord de l’île ?

Une fois encore, un séjour de quelques jours dans la partie nord de l’île est tout à fait envisageable. Gardez simplement à l’esprit que les autorités de la République de Chypre considèrent que le fait de résider dans un hôtel ayant appartenu à des propriétaires chypriotes grecs avant l’intervention turque de 1974, ou bâti sur un terrain dont la propriété est litigieuse, peut exposer à des poursuites judiciaires. Renseignez-vous bien avant de partir !

Pour partir en toute tranquillité, et si vous souhaitez vous rendre au Nord de l’île, prenez contact avec les représentations diplomatiques et consulaires du pays : pour la France et pour la Belgique.

 

Bon voyage !

 

Mylene Mylène

Mylène, 28 ans, passionnée d’art et de voyage, originaire de Strasbourg, France

 

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